6 de agosto de 2013 / 15:34 / hace 4 años

EXCLUSIVA-Siria quiere usar cuentas congeladas para comprar alimentos

LONDRES (Reuters) - Siria está tratando de usar fondos congelados en cuentas de bancos extranjeros para comprar alimentos, mientras la guerra civil y una creciente crisis humanitaria presionan al presidente Bashar el Asad para que busque nuevas formas de mantener a su pueblo.

Siria está tratando de usar fondos congelados en cuentas de bancos extranjeros para comprar alimentos, mientras la guerra civil y una creciente crisis humanitaria presionan al presidente Bashar el Asad para que busque nuevas formas de mantener a su pueblo. Imagen del 22 de julio de unos voluntarios sirios entregando paquetes de comida para los pobres y desplazados en una campaña benéfica por el mes del Ramadán cerca de la mezquita de Umayyad, en el casco antiguo de Damasco. REUTERS/Khaled al-Hariri

El país afronta a su peor cosecha de trigo en casi tres décadas debido al conflicto, un golpe para el plan de Asad de ser autosuficiente en materia de alimentos para sortear las medidas de países occidentales que pretenden aislar y debilitar a su Gobierno.

La economía de Siria se ha visto afectada por la disminución de las reservas extranjeras, que se calculaba en 16.000-18.000 millones de dólares antes de la guerra.

“La enorme escala de la devastación económica y de infraestructuras en Siria requiere de un importante aumento de la importación de alimentos básicos como cereales y azúcar”, dijo Torbjorn Soltvedt, de la consultora de riesgo Maplecroft.

“Con una situación que probablemente se deteriorará en los próximos meses, el régimen sirio también sabe que necesita aumentar las reservas para suministrar a áreas bajo su control”, agregó.

Los alimentos no están cubiertos por las sanciones internacionales, pero las sanciones bancarias y las congelación de activos impuestos por Washington y Bruselas, al igual que la guerra, han creado un clima que ha dificultado a algunos operadores hacer negocios con Damasco.

En las últimas semanas, compradores estatales sirios han lanzado una serie de licitaciones para comprar trigo, azúcar y arroz por más de 500.000 toneladas.

Las licitaciones dicen que el pago se realizará de cuentas congeladas con exenciones obtenidas de países que han impuesto sanciones financieras, según documentos revisados por Reuters y confirmados por operadores activos en acuerdos que se cerrarán este mes.

“Siria tiene fondos en bancos en Europa y Oriente Medio y está tratando de usar esas cuentas para pagar importaciones de materias primas y alimentos”, dijo una fuente de Oriente Próximo activa en el comercio de alimentos con el país.

“Las autoridades sirias no tienen muchas opciones y necesitan encontrar maneras para pagar a potenciales proveedores y abordar la crisis humanitaria de la manera que puedan. Tienen que alimentar a la población”, agregó.

Tras las dificultades para asegurar el suministro de cereales el año pasado, Siria ha tenido más éxito comprando cereales este año, usando intermediarios para alcanzar acuerdos y arreglar pagos.

Fuentes de operadores dicen que los esfuerzos para usar fondos bloqueados pretenden incrementar los intentos por obtener los bienes.

“Aunque no está claro cuál fue el alcance que el régimen pudo lograr para usar los bienes congelados, la situación humanitaria cada vez peor podría obligar a los gobiernos occidentales a permitir no oficialmente que se usen esos fondos para comprar alimentos”, dijo Soltvedt, de Maplecroft.

CUENTAS EN EUROPA

Fuentes comerciales dijeron que algunas de las cuentas bancarias congeladas están en países europeos, como Francia e Italia.

Un portavoz de la jefa de Política Exterior de la Unión Europea, Catherine Ashton, dijo: “El comercio de bienes humanitarios, como medicamentos o alimentos y materias primas comestibles, con Siria no está prohibido, ni hay restricciones para los pagos de esas transacciones”.

“Claramente, cualquier transacción debe respetar todas las otras sanciones”, agregó.

El portavoz dijo que bajo un artículo en las leyes europeas sobre Siria, “la liberación de fondos congelados o recursos económicos puede ser autorizada cuando sea necesaria para propósitos humanitarios”. Esto requeriría permiso de las autoridades del país donde esté el banco.

No estaba inmediatamente claro si alguna de las transacciones podría estar sometida a las sanciones impuestas por Estados Unidos. Una portavoz del Tesoro estadounidense dijo que el foco de las sanciones de Washington es “apuntar contra el Gobierno sirio y aquellos que contribuyen a la violencia trágica en Siria”.

“Incluso aunque continuemos aplicando y ejecutando nuestras severas sanciones contra Siria, estamos comprometidos con permitir la asistencia humanitaria legítima”, agregó.

Los fuertes combates en el país han impedido al Fondo Mundial para la Alimentación de Naciones Unidas cumplir su objetivo de llevar alimentos a tres millones de sirios en julio.

El PMA dijo la semana pasada que en julio entregó alimentos a solo 2,4 millones de sirios, 100.000 menos que en junio.

“Más áreas son cada vez más inaccesibles debido al aumento de los combates”, dijo la portavoz del PMA Elisabeth Byrs.

/Por Jonathan Saul/

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