June 28, 2013 / 7:26 AM / 5 years ago

Detenido un alto cargo vaticano en un caso de contrabando de dinero

ROMA (Reuters) - Un alto cargo de la Iglesia católica con conexiones con el banco Vaticano fue arrestado el viernes por conspirar para ayudar a amigos adinerados a pasar decenas de millones de euros de contrabando de Suiza a Italia, en el último revés para la imagen del Vaticano.

Un clérigo del Vaticano, un miembro de los servicios secretos italiano y un broker fueron detenidos el viernes dentro de una investigación italiana del Banco Vaticano, informó una fuente policial. En la imagen de archivo, la cúpula de la Basílica de San Pedro el pasado 13 de marzo de 2013. REUTERS/Chris Helgren

Monseñor Nunzio Scarano, de 61 años, trabajaba como alto cargo contable en la administración financiera del Vaticano. Fue detenido junto con un agente del servicio secreto italiano y un intermediario financiero.

Escuchas policiales, un avión privado alquilado para recoger el dinero de la localidad suiza de Locarno, móviles quemados, un agente de los servicios secretos supuestamente corrupto que prometió conseguir que el dinero pasara las aduanas y un dudoso intermediario son los distintos elementos que componen un caso que parece una novela de espías.

Los detalles de la acusación a Scarano serán embarazosos para el papa Francisco, que desde que fue elegido en marzo ha evitado gran parte del boato del cargo y tratado de enfatizar la importancia de una vida sencilla de devoción.

Hace solo dos días, el Vaticano anunció la creación de una comisión para investigar el Banco Vaticano, conocido formalmente como el Instituto para las Obras de la Religión (IOR) y que se ha visto sacudido por una serie de escándalos en las últimas décadas.

Scarano, que fue arrestado en una parroquia a la afueras de Roma y trasladado a la prisión romana de Reina de los Cielos, habría preparado un plan para trasladar hasta 40 millones de euros a Italia para una familia de navieros en su localidad natal, Salerno, en el sur de Italia, dijo a la prensa el magistrado Nello Rossi.

Rossi ya está investigando el banco vaticano por blanqueo de dinero, y los últimos arrestos surgen de esa investigación.

Junto con el también magistrado Stefano Pesci, dijeron que de momento no hay señales de que el banco esté implicado directamente en el intento de llevar el dinero a Italia, pero añadieron que la investigación continúa y que va a haber más registros.

Scarano estaba suspendido de sus funciones desde hace varias semanas por la investigación de otro caso en el sur del país relacionada con sus cuentas en el banco vaticano.

En esa investigación, Scarano fue acusado de sacar unos 600.000 euros en efectivo de una cuenta del Vaticano poco a poco, habitualmente 10.000 euros, y dárselo a amigos, que le extendían cheques. Luego depositaba los cheques en una cuenta para pagar una hipoteca.

El portavoz del Vaticano, padre Federico Lombardi, dijo que las autoridades del estado católico están listas para cooperar con la investigación italiana, pero que de momento no han recibido ninguna petición oficial.

Añadió que la propia autoridad de investigación financiera del Vaticano, la FIA, está siguiendo el caso y que si es necesario tomará medidas.

/Por Philip Pullella/

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