13 de junio de 2013 / 11:48 / en 5 años

Los recortes y la austeridad ponen vidas en peligro, dice un estudio

LONDRES (Reuters) - Los recortes aplicados en España como parte de las medidas de austeridad podrían llevar a un desmantelamiento efectivo de grandes partes del sistema sanitario y a un daño significativo en la salud de la población, según un estudio publicado el jueves.

Los recortes aplicados como parte de las medidas de austeridad podrían llevar a un desmantelamiento efectivo de grandes partes del sistema sanitario y a un daño significativo en la salud de la población, según un estudio publicado el jueves.. En la imagen de archivo, un trabajador sanitario con un brazalete negro que dice "R.I.P. nuestro trabajo", durante una protesta contra los planes regionales de recortar el gasto público en sanidad fuera del Hospital Infanta Leonor en Madrid, el 7 de mayo de 2013. REUTERS/Sergio Perez

Los investigadores que analizaron la situación advirtieron de que si no se hace nada para revertir la tendencia, el país se arriesga a caer en una espiral de problemas sanitarios que podrían aumentar las enfermedades infecciosas como la tuberculosis y el virus que causa el sida.

Como parte del análisis se realizaron entrevistas con 34 médicos y enfermeras de Cataluña. Muchos declararon estar “conmocionados” y “desilusionados” por los recortes, y algunos expresaron que temen que “los recortes van a matar gente”, según los investigadores.

“Durante cinco años, las políticas para hacer frente a la crisis financiera se han centrado casi por completo en indicadores económicos”, dijo Martin McKee, profesor de Salud Pública Europea en la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), que codirigió el estudio.

“Nuestro documento arroja luz sobre la carga de sufrimiento humano que ha seguido a estas políticas”, agregó.

El estudio publicado en el British Medical Journal (BMJ) halló que los recortes en el presupuesto nacional de casi el 14 por ciento y en el autonómico de hasta el 10 por ciento en sanidad y servicios sociales en 2012 han coincidido con demandas crecientes de cuidados, sobre todo por parte de mayores, discapacitados y enfermos mentales.

Los investigadores también destacaron un aumento de las depresiones, trastornos relacionados con el alcohol y suicidios en España desde que comenzó la crisis económica y aumentó el desempleo.

“Si no se aplican medidas de corrección, esto podría empeorar con el riesgo de aumentos en el VIH y la tuberculosis - como hemos visto en Grecia donde los servicios sanitarios han tenido fuertes recortes - así como del riesgo de un aumento de la resistencia a los medicamentos y la difusión de enfermedades”, dijo Helena Legido-Quigley, profesora de Salud Mundial en la LSHTM, que trabajó con McKee.

Los hallazgos en España coinciden con otros estudios en Europa y Norteamérica que hallaron que los recortes presupuestarios han tenido un efecto devastador en la salud, aumentando los suicidios, depresiones y enfermedades infecciosas y reduciendo el acceso a medicinas y cuidados.

En un libro publicado en abril, los investigadores dijeron que se habían diagnosticado alrededor de 10.000 suicidios y un millón de casos de depresión durante lo que llamaron la “gran recesión” y las medidas de austeridad que llegaron con ella en Europa y Norteamérica.

El estudio del BMJ destacó que España ya tenía uno de los gastos públicos más bajos en su sistema sanitario dentro de la Unión Europea en relación con el PIB. Dijo que los recortes planeados en los fondos para dependencia dedicados a ancianos y discapacitados este año pondrían incluso en más riesgo a estas personas vulnerables.

Otros cambios incluyen la exclusión de inmigrantes ilegales de los servicios sanitarios gratuitos y el pago por parte de los pacientes de tratamientos extra como medicamentos, prótesis o ambulancias.

En Madrid y Cataluña, los recortes han llevado a un plan para privatizar hospitales y centros de salud, mayores tiempos de espera, recortes en los servicios de urgencias y menos procedimientos quirúrgicos, según los investigadores.

/Por Kate Kelland/

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