30 de mayo de 2013 / 21:08 / en 4 años

Europa planea un gran recorte al impuesto a las operaciones financieras

Los países europeos que están planeando un impuesto a las transacciones financieras están listos para reducir drásticamente el gravamen, recortando la carga impositiva hasta un 90 por ciento y aplazando su entrada en vigor plena, lo que constituiría una gran victoria para los bancos. En la imagen, banderas europeas ondean junto a una estatua símbolo de la unidad europea en el Parlmento de Bruselas, el 14 de noviembre de 2012. REUTERS/Yves Herman

BRUSELAS (Reuters) - Los países europeos que están planeando un impuesto a las transacciones financieras están listos para reducir drásticamente el gravamen, recortando la carga impositiva hasta un 90 por ciento y aplazando su entrada en vigor plena, lo que constituiría una gran victoria para los bancos.

Tales cambios radicales mellarían el impacto del impuesto que ha sido impulsado por la canciller alemana Angela Merkel y encontró una buena acogida entre los votantes, que culpan a los bancos por la crisis financiera.

Las revisiones aún deben ser propuestas formalmente pero fueron adelantadas a Reuters por responsables que trabajan en el proyecto.

Los bancos han presionado ferozmente contra el impuesto, que será exigido por Alemania, Francia, España y otros ocho estados europeos. También fue legalmente cuestionado por Reino Unido, que no se unirá al impuesto pero teme verse obligada a recaudarlo en representación de otros estados de la UE.

Según el modelo más reciente, la tasa estándar para las operaciones con bonos y acciones podría caer a apenas un 0,01 por ciento del valor de la transacción, desde el 0,1 por ciento que figuraba en el borrador original redactado por Bruselas.

Eso recaudaría solo unos 3.500 millones de euros, en lugar de los 35.000 millones previstos inicialmente, dijo un alto cargo.

Además, el impuesto podría ahora introducirse más gradualmente: en lugar de aplicarlo a las operaciones en acciones, bonos y algunos derivados a partir de 2014, podría aplicarse el próximo año sólo a las acciones. Las operaciones de bonos no serían gravadas durante dos años, y las de derivados más tarde aún.

La aplicación del impuesto podría ser descartada totalmente si, por ejemplo, lleva a los operadores a trasladar los acuerdos al extranjero para evitar pagarlo.

Los partidarios del impuesto dicen que los cambios lo volverían ineficaz.

“Hoy día, la pregunta es si la palabra de la canciller (Merkel) tiene algún valor o si la coalición de la centroderecha ha sido doblegada por la presión del sector financiero”, dijo a Reuters Jürgen Trittin, el líder político alemán de los Verdes.

El Impuesto a las Transacciones Financieras (FTT) resucita una idea concebida originalmente por el economista James Tobin hace 40 años, y ha sido un símbolo importante para los políticos para demostrar que están enfrentándose a los bancos, a los que se culpa por provocar la crisis financiera.

Pero su implementación ha enfrentado tanto desafíos prácticos como obstáculos políticos.

“Todo esto deberá ser cambiado bastante”, dijo uno de los responsables, que ha seguido muy de cerca las negociaciones sobre el gravamen, acordado en octubre pasado y redactado por la Comisión Europea. “No va a sobrevivir en su formato actual”, agregó.

“Se puede introducirlo en forma escalonada”, dijo un segundo funcionario. “Comenzamos con la tasa más baja del impuesto (0,01 por ciento) y la incrementamos poco a poco”, ejemplificó.

Cualquier decisión final queda a consideración de los países que han sido firmantes, y todavía es lejana. Alemania, por ejemplo, es poco probable que respalde en público una reducción del gravamen antes de las elecciones de septiembre, porque la coalición de Merkel ya se ha comprometido con la iniciativa.

La portavoz de Algirdas Semeta, comisario europeo a cargo de la política impositiva, dijo que aún había gran cantidad de trabajo técnico por hacer en la propuesta.

“Dependiendo de la velocidad del avance a partir de aquí, aún es factible que el FTT común pueda ser implementado en el 2014, aunque enero del 2014 se ve poco probable”, dijo la portavoz.

Hace siete meses, Alemania, Francia y otros nueve países -Italia, España, Austria, Portugal, Bélgica, Estonia, Grecia, Eslovaquia y Eslovenia- acordaron seguir adelante con el gravamen tras haber fracaso en persuadir a la totalidad de los 27 estados miembros de la UE de que lo suscriban.

Algunos países con problemas de liquidez ya han comenzado a contar con el nuevo ingreso, algo inesperado pero que reciben con beneplácito en momentos en que la contracción de las economías y el creciente desempleo drenan los ingresos impositivos.

Pero en un mundo en donde miles de millones de euros pueden moverse con un clic, incluso alguno de los simpatizantes del impuesto están dudando.

El impuesto se enfrenta a muchos obstáculos, entre ellos cómo recaudarlo, y todavía no se ha decidido si debería ser aplicado de acuerdo al lugar donde se encuentra el comprador o el vendedor o el origen del valor que se comercializa.

Según el diseño actual, si el comprador o el vendedor está en alguno de los países participantes, el gravamen puede ser aplicado aún cuando la transacción se lleve a cabo en otro lugar, Londres por ejemplo.

Luxemburgo y Reino Unido temen que esto afecte las operaciones en sus centros financieros y podría cargarlos con la tarea de recolectar el impuesto, a pesar de no estar involucrados.

Dentro del grupo de 11 países, Italia y Francia han expresado sus preocupaciones acerca de ampliar el impuesto a la deuda soberana, ya que ambos creen que podría desalentar a los inversores a comprar sus bonos.

/Por John O‘Donnell y Ilona Wissenbach/

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