23 de mayo de 2013 / 5:43 / hace 5 años

Europa apunta a Suiza en medio de su lucha contra el secreto bancario

BRUSELAS (Reuters) - Europa se acercó el miércoles a levantar el secreto bancario en el continente después de que Austria dijera que estaba preparada para compartir información sobre depositantes extranjeros, pero el apoyo de Viena podría desaparecer si fracasan los esfuerzos para lograr un acuerdo similar con Suiza.

Europa se acercó el miércoles a levantar el secreto bancario en el continente después de que Austria dijera que estaba preparada para compartir información sobre depositantes extranjeros, pero el apoyo de Viena podría desaparecer si fracasan los esfuerzos para lograr un acuerdo similar con Suiza. En la imagen, el canciller austríaco Werner Faymann llega a la cumbre europea en Bruselas, el 22 de mayo de 2013. REUTERS/Eric Vidal

Los líderes de la Unión Europea pudieron comprometerse a intercambiar información bancaria entre países antes de finales de año después de que Austria retiró sus objeciones a la medida, en momentos en que los estados buscan frenar la evasión fiscal y cerrar las lagunas legales que fueron expuestas por el uso que Apple hizo de su sede en Irlanda.

“Es un mal día para los evasores de impuestos”, dijo el canciller austriaco Werner Faymann a periodistas en una reunión de líderes de la UE para discutir la lucha contra el fraude impositivo mediante el fin del secreto bancario.

“Creo que lograremos el intercambio de información para finales de año”, comentó, y añadió después que pese a que veía negociaciones de un acuerdo similar con Suiza, Austria estaba “completamente de acuerdo”.

Casi todos los miembros de la UE intercambian información sobre qué depositante recibe qué tipo de interés, un acuerdo conocido como Directiva de Ahorros e Impuestos. Austria no había querido revelar los nombres de titulares de cuentas bancarias a otros países y en cambio le dijo a los bancos que retuvieran impuestos.

La canciller alemana, Angela Merkel, describió el acuerdo de la UE como un gran paso. “No hay duda de que el intercambio de información sobre todo tipo de ingresos será la regla para el futuro”, dijo a periodistas.

Pero hay obstáculos por delante. Faymann seguramente será presionado por su ministra de Finanzas, Maria Fekter, si Suiza no firma un acuerdo similar.

Luxemburgo también subrayó la importancia de un acuerdo primero con Suiza.

El país había apoyado previamente un acuerdo paneuropeo sobre intercambio de información, pero el miércoles su primer ministro pareció matizar ese respaldo.

“Quisiéramos que haya primero negociaciones con Suiza”, dijo Jean-Claude Juncker, insistiendo, sin embargo, en que ello no era una condición previa. “A la luz de esas negociaciones, nosotros, espero, decidiremos antes de finales de este año”, agregó.

La mayoría de los países desarrollados comparten información sobre contribuyentes y depositantes. Pero como esto requiere que las autoridades en la jurisdicción que solicita la información sospechen de un delito, tiene un limitado impacto en descubrir un comportamiento ilegal.

El intercambio automático de información facilita a las autoridades impositivas descubrir la evasión fiscal.

Si bien han apoyado públicamente un cambio semejante, las autoridades de Luxemburgo han hecho lo contrario en privado.

Luxemburgo no quiere apoyar una versión revisada del régimen de ahorro de la UE que se extienda más allá del pago de intereses a depósitos, que es poco usado para esconder los ingresos, para que incluya a fundaciones y fondos.

El pequeño pero acaudalado estado tiene un importante sistema bancario y mucho que perder. Su vecino Suiza es el centro offshore más grande del mundo, con 2 billones de dólares en activos extranjeros.

Además de negociar con Suiza, el bloque entablará conversaciones también con Liechtenstein, Mónaco, Andorra y San Marino.

/Por John O‘Donnell y Martin Santa/

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