10 de abril de 2013 / 15:23 / en 5 años

El hombre más rico de Francia desiste de hacerse belga por los impuestos

PARÍS (Reuters) - Bernard Arnault, el hombre más rico de Francia, abandonó su intento de obtener la nacionalidad belga y seguirá pagando impuestos en su país tras meses de especulaciones de que, al igual que el actor Gerard Depardieu, intentaba evitar un impuesto del 75 por ciento para los millonarios.

Bernard Arnault, el hombre más rico de Francia, abandonó su intento de obtener la nacionalidad belga y seguirá pagando impuestos en su país tras meses de especulaciones de que, al igual que el actor Gerard Depardieu, intentaba evitar un impuesto del 75 por ciento para los millonarios. En la imagen, Arnault habla en conferencia de prensa en una imagen de archivo tomada en París, el 4 de febrero de 2011. REUTERS/Gonzalo Fuentes

El jefe del imperio de lujo LVMH, cuya solicitud de nacionalidad parecía destinada a fracasar, anunció la decisión en una entrevista con un diario, al decir que su intención no había sido la de evitar el pago de tributos.

“El mensaje nunca se entendió. Hoy, decidí ponerle fin a la confusión. Estoy retirando mi petición de la nacionalidad belga”, dijo Arnault al diario Le Monde.

La noticia de la intención de Arnault de buscar la ciudadanía belga generó el año pasado críticas de los líderes del socialismo francés y de otros partidos de izquierda que acusaron al multimillonario de falta de patriotismo en momentos en que la segunda mayor economía de la zona euro pasa por dificultades.

La petición de nacionalidad se puso en entredicho después de que un tribunal de Bruselas entregara en enero una opinión negativa a la oficina de inmigración.

Arnault dijo que su frustrado intento por obtener la nacionalidad belga no estuvo motivado por unos mayores impuestos, sino por temas legales para que sus hijos no tengan que pelear por su herencia.

“Dada la situación en la que se encuentra el país, el esfuerzo de recuperación necesita ser compartido, y con este gesto espero mostrar mi compromiso con Francia y mi confianza en su futuro”, dijo Arnault.

El presidente ejecutivo de LVMH dijo que la empresa pagó más de 1.000 millones de euros en impuestos a las ganancias en Francia, más de la mitad de todos los tributos que abona, pese a que el 90 por ciento de sus ventas es en el exterior.

El presidente François Hollande prometió un impuesto de un 75 por ciento a las ganancias de más de un millón de euros al año al asumir el poder en mayo de 2012.

Sin embargo, después de que una corte rechazase la iniciativa, Hollande dijo en marzo que estaba modificando el plan para que las empresas paguen el impuesto por sus empleados, en lugar de que lo hagan los individuos.

Arnault dijo que rechazó las peticiones de algunos de sus empleados para buscar su residencia impositiva fuera de Francia.

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