6 de marzo de 2013 / 21:32 / en 5 años

La economía de la eurozona, sin impulso navideño en el cuarto trimestre

BRUSELAS (Reuters) - La caída de la inversión empresarial y la reticencia de los consumidores a gastar incluso en Navidad dañaron la economía de la zona euro en los tres últimos meses del año pasado, según una estimación oficial difundida el miércoles.

La producción económica de las 17 naciones que comparten el euro se retrajo un 0,6 por ciento en el cuarto trimestre de 2012, dijo Eurostat, la agencia de estadísticas de la Unión Europea.

“Este fue el peor trimestre en el ciclo de recesión”, dijo Mads Koefoed, economista de Saxobank.

“El resultado de las elecciones italianas aumentó la incertidumbre, pero el crecimiento de la zona euro debe volver a fines de este año”, dijo.

Los datos muestran el círculo vicioso instalado en el centro de los problemas económicos de la zona euro.

Los gobiernos están recortando gastos y las empresas incitando a congelar las inversiones y despidiendo personal, lo que a su vez ha dejado a los hogares sin dinero para gastar. Esto ha impedido que haya el crecimiento necesario para reducir la deuda.

Las cifras también podrían influir en la reunión mensual del consejo de gobierno del Banco Central Europeo (BCE), que se realizará el jueves.

No se espera que el BCE recorte los tipo esta semana por debajo de un 0,75 por ciento, pero un número creciente de economistas anticipa una reducción en el costo del crédito en algún momento de este año, en parte porque la inflación ha dejado de ser una amenaza para la zona euro.

La economía de los 17 países se contraerá un 0,3 por ciento este año, según la Comisión Europea, y al menos para el primer y segundo trimestre de 2013, las perspectivas siguen siendo flojas.

Para complicar las cosas, las encuestas empresariales publicadas el martes pusieron de relieve la brecha que existe entre Alemania y el resto de países. Las cifras del PIB mostraron que Alemania fue la única economía importante de la zona euro en crecer en el cuarto trimestre, mientras que Francia, España e Italia se contrajeron.

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