6 de marzo de 2013 / 18:47 / en 5 años

Las empresas españolas, esperanzadas en la nueva era poschavista

MADRID (Reuters) - Las empresas españolas con fuertes intereses en Venezuela esperan que la era post Chávez pueda abrir unos sectores industriales y bancarios hasta la fecha fuertemente regulados.

Las empresas españolas con fuertes intereses en Venezuela esperan que la era post Chávez pueda abrir unos sectores industriales y bancarios hasta la fecha fuertemente regulados. En la imagen, un vendedor ambulente empuja su carro frente a un mural que muestra al fallecido presidente Hugo Chávez (en el centro), el ex líder cubano Fidel Castro y el nicaragüense Daniel Ortega (a la izquierda) en Managua, el 6 de marzo de 2013. REUTERS/Inti Ocon

Empresas de telecomunicaciones como Telefónica, bancos como BBVA, petroleras como Repsol o minoristas como Inditex son las mayores empresas españolas en Venezuela, una de las antiguas colonias españolas que están ayudando a estos gigantes internacionales a mantener el negocio ante las dificultades económicas en España.

Bajo el mandato de Hugo Chávez, que falleció el martes, las empresas extranjeras en Venezuela han luchado contra el control de precios y las devaluaciones de moneda entre amenazas persistentes de nacionalización y la imposibilidad de repatriar dividendos.

Las compañías españolas vivieron su peor momento en Venezuela en 2007 cuando Chávez amenazó con nacionalizar sus negocios tras el encontronazo entre el mandatario latinoamericano y el rey de España, Juan Carlos, que durante una reunión de líderes mandó callar al ex presidente venezolano.

Pero los inversores y las empresas creen que su ausencia podría relajar las políticas económicas y abrirlas al mercado y los consumidores, incluso si el vicepresidente elegido por Chávez, Nicolás Maduro, vence en las próximas elecciones.

OPORTUNIDADES

“No esperamos que las cosas empeoren sin Chávez e incluso hay margen para una mayor liberalización”, dijo un ejecutivo de una empresa española muy involucrada en el país.

Las empresas españolas en Venezuela, en las que también se incluyen el grupo de medios Prisa y la aseguradora Mapfre, analizarán de cerca la lucha entre Maduro, un ex conductor de autobús y sindicalista de 50 años de edad, y su probable oponente, Henrique Capriles, gobernador del estado de Miranda.

“Si Maduro gana podría girar hacia una forma más radical de ‘Chavismo’ con más expropiaciones. Si gana el otro candidato, podría haber oportunidades para las empresas españolas”, afirmó Robert Tornabell, profesor de la escuela de negocios ESADE.

El banco Santander, buscando salir del regulado mercado venezolano, vendió sus activos al gobierno venezolano en 2008 después de que Chávez vetase su acuerdo para vendérselo a un inversor privado.

Repsol ha realizado inversiones millonarias en proyectos de en Venezuela y en 2010 firmó una joint venture con el gobierno de Chávez para desarrollar las reservas en el cinturón de Orinoco, uno de los mayores depósitos de hidrocarburos del mundo.

Se espera que el proyecto incremente las reservas netas de Repsol en alrededor de 134 millones de barriles a lo largo de 2014 y en otros 134 millones de barriles entre 2015 y 2019.

“Si hay un cambio en el gobierno, este podría ser visto de forma positiva por las empresas extranjeras en Venezuela dadas las expectativas de un régimen de divisa más favorable y la perspectiva de que estas puedan repatriar beneficios”, dijo Flemming Barton, analista de CM Capital Markets en Madrid.

Telefónica y BBVA se quejaron durante años de no poder repatriar sus dividendos y Chávez amenazó con nacionalizar Banco Provincial, filial de BBVA en Venezuela que aporta una cuarta parte de sus ingresos en Latinoamérica, por no dar crédito suficiente a proyectos agrícolas.

Telefónica es líder del mercado en Venezuela, que contribuye con cerca del 6 por ciento del resultado operativo del grupo español, pero tuvo que ajustar a la baja el valor de sus activos en el país tras la devaluación del bolívar.

/Por Tracy Rucinski/

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