1 de marzo de 2013 / 17:00 / hace 5 años

Reino Unido, hacia otra recesión, por el sector fabril e hipotecas

El riesgo de que Reino Unido se sumerja en su tercera recesión en cuatro años aumentó el viernes, tras conocerse cifras que mostraron que el sector manufacturero se contrajo inesperadamente el mes pasado y que las concesiones de hipotecas para compradores de casas bajaron en enero. En la image, transeúntes en el distrito financiero de Londres, el 28 de febrero de 2013. REUTERS/Suzanne Plunkett

LONDRES (Reuters) - El riesgo de que Reino Unido se sumerja en su tercera recesión en cuatro años aumentó el viernes, tras conocerse cifras que mostraron que el sector manufacturero se contrajo inesperadamente el mes pasado y que las concesiones de hipotecas para compradores de casas bajaron en enero.

El Producto Interior Bruto cayó a fines del año pasado, lo que acercó a Gran Bretaña a otra recesión, al tiempo que los datos más recientes sugerían que el banco central podría tener que tomar nuevas medidas para revivir la economía.

La libra esterlina se hundió a su menor nivel contra el dólar en más de dos años y medio, mientras que los precios de los bonos del Gobierno británico -que podrían empezar a ser comprados nuevamente por el Banco de Inglaterra- subieron tras la divulgación de las cifras.

El índice Markit de gerentes de compra (PMI) para el sector manufacturero británico bajó a 47,9 en febrero desde la cifra revisada de 50,5 en enero, incumpliendo las proyecciones de un avance a 51. Fue la primera lectura desde noviembre bajo el umbral de 50 que separa el crecimiento de la contracción.

Un informe por separado indicó que las aprobaciones de hipotecas se redujeron inesperadamente, pese a los esfuerzos de las autoridades por impulsar el crédito.

“Es como tener noticias desalentadoras por partida doble”, dijo Alan Clarke, economista de Scotiabank. “No es un buen comienzo (de año) y realmente no debería cambiar la opinión de nadie respecto a la economía británica, especialmente en torno a las manufacturas”, aseveró.

Las cifras son las últimas de una serie de noticias negativas para la coalición de Gobierno liderada por conservadores y para su ministro de Finanzas, George Osborne. La agencia Moody’s rebajó la calificación de la deuda soberana británica la semana pasada, debido a las sombrías perspectivas para la economía.

En el último trimestre de 2012, el desplome de la actividad fabril -que representa cerca de una décima parte de la economía- recortó 0,1 puntos porcentuales de la expansión económica, de acuerdo a datos oficiales divulgados previamente esta semana.

Markit dijo que la producción manufacturera cayó el mes pasado a su ritmo más veloz desde octubre.

“El retorno de la contracción al sector manufacturero es una gran sorpresa y representa un fuerte revés a las esperanzas de que la economía de Gran Bretaña evite (...) una tercera caída en recesión”, dijo Chris Williamson, economista de Markit.

“Se necesita un fuerte repunte en marzo para evitar que el sector actúe como un factor negativo de peso en la economía en el primer trimestre”, comentó.

7Por Olesya Dmitracova y William Schomberg/

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