26 de octubre de 2012 / 13:32 / en 5 años

El bienestar porcino tiene un precio para los europeos amantes del cerdo

Las cerdas embarazadas de Europa serán más felices el año que viene, aunque los consumidores de carne porcina pagarán más y algunos criadores saldrán del negocio a medida que las nuevas leyes de bienestar porcino complican el coste de los cereales para alimentación animal. En la imagen, varias cerdas preñadas en una granja el 16 de octubre de 2012 en Bruselas.Yves Herman

PARIS (Reuters) - Las cerdas embarazadas de Europa serán más felices el año que viene, aunque los consumidores de carne porcina pagarán más y algunos criadores saldrán del negocio a medida que las nuevas leyes de bienestar porcino complican el coste de los cereales para alimentación animal.

Las jaulas de gestación metálicas usadas para encerrar a las cerdas embarazadas y facilitar su control estarán prohibidas a partir del 1 de enero en el bloque de 27 naciones, 11 años después de que los diputados votaran por primera vez sobre su prohibición.

Mientras que los grupos de defensa de los animales saludan la iniciativa, se espera que el coste de aplicar esta prohibición obligue a muchos ganaderos a salir del sector, provocando una menor producción y precios más altos para las salchichas, chorizo y prosciutto europeos.

"Estamos al principio de una onda expansiva", dijo Jean-Michel Serres, presidente del grupo de productores francés FNP.

"Tendrá un impacto significativo en los precios del cerdo y plantea problemas para la industria", advirtió sobre una prohibición que en Francia estima que añadirá 650 euros a los costes por cerdo en un sector donde muchos ganaderos ya están en equilibrio o tienen pérdidas.

Los ganaderos de la UE produjeron un récord de 22,7 millones de toneladas en 2010, o más del 20 por ciento de la producción total mundial. La cifra duplica al volumen de Estados Unidos, pero todavía está lejos de los resultados de China, con 51 millones, según mostraron datos de la UE y de EEUU.

Una nueva prohibición de la UE en las jaulas también llevó a duplicar los precios de los huevos en algunos países a principios de este año.

El aumento en los precios del cerdo probablemente no será tan pronunciado ya que el sector tiene más capacidad para absorber el incremento de los costes a través de su cadena de producción, y los consumidores pueden cambiar fácilmente a otras carnes baratas como el pollo.

Pero expertos de la industria contactados por Reuters dijeron que buscarían asegurar al menos algo del incremento del 10 por ciento en los precios que estiman que preservaría sus ya precarias ganancias.

AGRESIONES

Los ganaderos usan las jaulas en explotaciones intensivas para ayudar con los a menudo tensos turnos de alimentación y tratar con agresiones como los mordiscos en las orejas.

Pero los activistas a favor de los derechos de los animales dicen que las cerdas sufren psicológicamente al ser separadas de otros animales, y se ven afectadas por otras dolencias como la cojera.

En una reunión de autoridades ganaderas y de la industria la semana pasada, la Comisión Europea predijo que entre el 3 y el 4 por ciento de los criadores de cerdos detendrían la producción el año que viene, dijeron dos fuentes en la reunión.

La producción porcina en la UE caería a su vez un 5 por ciento durante los próximos tres años debido a la prohibición de las jaulas de gestación - un uno por ciento este año, un tres por ciento en 2013 y un uno por ciento en 2014, dijeron.

La Comisión declinó hacer comentarios sobre las estimaciones y datos de la reunión. Algunos ganaderos ya se han visto obligados a salir del sector debido al aumento de los precios de los cereales este año, que supone un 30 por ciento de los costes totales, después de graves sequías en Estados Unidos y en las regiones del Mar Negro.

El impacto de la prohibición diferirá mucho entre países. Reino Unido, Suecia y Luxemburgo ya habían prohibido estas jaulas.

En Reino Unido, que puso en vigor la prohibición en 1999, hubo una caída del 40 por ciento en sus rebaños durante la pasada década, y sus ganaderos eran incapaces de competir con países que no usaban ese tipo de jaulas. Este año finalmente la producción se está recuperando.

Se espera que la producción se vea duramente afectada en Alemania, el mayor productor de carne porcina de la UE, con una cuota de mercado del 25 por ciento en 2010.

España, segundo productor, donde se espera que la producción crezca entre un 5 y 10 por ciento este año gracias a las inversiones en los mataderos, podría ver un descenso menor, de alrededor de un 5 por ciento, dijo Miguel Ángel Berges, de Mercolleida.

Los criadores de la UE se han apresurado a adaptar sus granjas, pero la Comisión espera que sólo 17 de los 27 estados miembros estén preparados para finales de año, dejando a más de un tercio del bloque desfasado a pesar de conocerse la prohibición con 11 años de antelación.

Los ganaderos en Alemania y España casi están listos pero en Francia no, según grupos de ganaderos y responsables.

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