15 de octubre de 2012 / 12:27 / hace 5 años

El primer ministro portugués, desafiante antes de las protestas

LISBOA (Reuters) - Preparándose para las manifestaciones que tendrán lugar en las afueras del Parlamento de Lisboa contra el duro presupuesto de 2013, el primer ministro de Portugal, Pedro Passos Coelho, prometió el lunes mantener el rumbo de la austeridad pese al perjuicio político a su partido.

Preparándose para las manifestaciones que tendrán lugar en las afueras del Parlamento de Lisboa contra el duro presupuesto de 2013, el primer ministro de Portugal, Pedro Passos Coelho, prometió el lunes mantener el rumbo de la austeridad pese al perjuicio político a su partido. Imagen de Passos Coelho en un debate en el Parlamento en Lisban el 12 de octubre. REUTERS/Hugo Correia

Después de que los socialistas en la oposición ganaran unas elecciones regionales en las islas Azores este fin de semana, el conservador Passos Coelho dijo que no se desviará de una estrategia calificada de ejemplar por sus socios europeos, que rescataron al país el año pasado, a pesar de que ha acabado con la paciencia de los votantes, que mostraron su frustración en las calles el mes pasado.

“A pesar de los malos momentos que está atravesando el partido en términos nacionales, las elecciones regionales desde luego no comprometerán la estrategia nacional”, declaró el primer ministro tras la derrota de los socialdemócratas en las islas del Atlántico.

El presupuesto, que se presentará en el Parlamento desde las 6 p.m. (17:00 GMT), incluye las medidas más duras desde que el país recibió el rescate de 78.000 millones de euros por parte de la UE y el FMI. La policía espera una gran concentración de protesta en el exterior después de que la estoica y muy alabada aceptación de los ciudadanos de la austeridad se haya convertido en ira.

Con el país hundido en su peor recesión desde los años 70, el presupuesto para 2013 contempla fuertes subidas de impuestos que podrían suponer hasta dos o tres meses de salario para los trabajadores de clase media con las que asegurar que el país cumpla los objetivos incluidos en el rescate. El ministro de Finanzas, Vitor Gaspar, ha calificado las subidas de impuestos de “enormes”.

Algunos economistas dicen que las medidas, entre las que también hay bajadas de las pensiones, un impuesto a las transacciones financieras e impuestos más altos para las viviendas, podrían llevar a Portugal a una espiral de recesión similar a la de Grecia, haciendo aún más impopular la política de austeridad inspirada por Alemania para los países más endeudados del euro.

El Gobierno argumenta que seguir la disciplina fiscal de la UE vendrá mejor a los intereses del país a largo plazo, pero hasta el presidente de la república, Anibal Cavaco Silva, ha criticado el presupuesto.

“En las actuales circunstancias, no es correcto demandar a un país sometido a un proceso de ajuste presupuestario que cumpla los objetivos a toda costa”, escribió Cavaco Silva en su página de Facebook.

Antes de septiembre, Portugal había mostrado un nivel relativamente alto de consenso político y de apoyo a la reducción de costes y al rescate solicitado en 2011. Pero ese respaldo se ha erosionado, y ahora los socialistas han dicho que votarán en contra del presupuesto cuando se someta a votación a finales de mes.

Los socialdemócratas de Passos Coelho tienen una cómoda mayoría con su aliado de derechas, el CDS, pero este partido tiene un largo historial de oposición a las subidas de impuestos y los analistas creen que su apoyo no puede darse por sentado.

Las manifestaciones, pacíficas hasta ahora, son cada vez más frecuentes. El 14 de noviembre hay convocada una huelga general.

/Por Axel Bugge/

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