1 de octubre de 2012 / 13:54 / en 5 años

El paro en la eurozona podría causar un "desastre económico"

BRUSELAS (Reuters) - La Unión Europea advirtió el lunes sobre un “desastre económico y social” si continúa en aumento el desempleo entre los europeos jóvenes, y llamó a un esfuerzo conjunto destinado a combatir la alta desocupación en las naciones que comparten el euro.

La Unión Europea advirtió el lunes sobre un "desastre económico y social" si continúa en aumento el desempleo entre los europeos jóvenes, y llamó a un esfuerzo conjunto destinado a combatir la alta desocupación en las naciones que comparten el euro. En la imagen del 4 de septiembre, una pareja de jóvenes españoles se apuntan a un curso de alemán en Valencia. REUTERS/Heino Kalis

El desempleo en los 17 países que comparten el euro fue de un 11,4 por ciento de la población activa en agosto, un nivel estable respecto de julio sobre una base estadística, aunque sumó otras 34.000 personas sin trabajo en el mes, dijo el lunes la oficina de estadísticas de la UE, Eurostat.

Fue el decimosexto incremento mensual consecutivo.

Eso dejó en 18,2 millones el número de desempleados en la zona euro, su nivel más alto desde la creación del euro en 1999 y muestra un incremento de unas 2,6 millones desde inicios de 2011.

La cifra oculta fuertes disparidades entre países. España es el país con mayor paro, con un 25,1 por ciento, mientras que en Austria es únicamente del 4,5 por ciento.

“Es claramente inaceptable que 25 millones de europeos no tengan trabajo”, dijo el portavoz de la Comisión Europea, Jonathan Todd, en una conferencia de prensa.

En un comunicado, el brazo ejecutivo de la UE dijo que los datos que mostraron un récord del 22,7 por ciento de paro en Europa durante agosto en personas de entre 18 y 25 años son realmente preocupantes.

“Las instituciones de la UE y los gobiernos, las empresas y los interlocutores sociales de todos los niveles deben hacer todo lo posible para evitar que exista una generación perdida, lo que sería un desastre económico y social”, dijo la Comisión.

La crisis de deuda que aqueja a Europa - que comenzó en Grecia en 2010 y se ha extendido a través de la zona euro para afectar duramente a Irlanda, Portugal, Chipre y España - ha devastado la confianza empresarial y ha mermado la capacidad de las empresas para crear puestos de trabajo.

El paro en el área podría superar los 19 millones de personas a principios de 2014, alrededor de 12 por ciento de la fuerza laboral de la zona euro, según un nuevo estudio de la consultora Ernst&Young, que predijo que la tasa aumentará a un 27 por ciento en Grecia.

Eso se compara con el 24,4 por ciento registrado en Grecia en junio, de acuerdo con los últimos datos disponibles.

“En este difícil entorno, las empresas tienden a reducir aún más el empleo con el fin de preservar la productividad y la rentabilidad”, dijo el informe.

El sector manufacturero de la zona euro registró su peor desempeño desde lo más profundo de la gran recesión en los tres meses a septiembre, ya que las fábricas se encuentran afectadas por una caída de la demanda pese a reducir los precios, según un sondeo publicado el lunes, que apunta a una recesión.

El Fondo Monetario Internacional espera que la economía de la eurozona se contraiga un 0,3 por ciento este año y solo experimente una débil recuperación el año que viene, con un crecimiento del 0,7 por ciento.

/Por Robin Emmott/

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