21 de septiembre de 2012 / 14:17 / hace 5 años

España estudia reformar las pensiones con la ayuda a la vista

El Gobierno español está considerando congelar las pensiones y acelerar el alza en la edad de jubilación mientras trata de contener el gasto y cumplir las condiciones de un esperado paquete de ayuda internacional, dijeron fuentes conocedoras del asunto. En la imagen, una clienta mayor compra fruta y verdura en el mercado de abastos de Chamberí, en Madrid, en una foto de archivo del 12 de abril de 2012. REUTERS/Susana Vera

MADRID (Reuters) - El Gobierno español está estudiando congelar las pensiones y acelerar el alza en la edad de jubilación mientras trata de contener el gasto y cumplir las condiciones de un esperado paquete de ayuda internacional, dijeron fuentes conocedoras del asunto.

Las medidas permitirían ahorrar al menos 4.000 millones de euros al año y cumplir con las recomendaciones contenidas en un documento de la Unión Europea publicado en mayo, que según fuentes de la zona euro, está siendo utilizado como marco para un programa de ayuda soberana.

Según dijeron las fuentes, el retraso en la edad de jubilación desde los 65 años actuales hasta los 67, actualmente prevista para realizarse de forma gradual en los próximos 15 años, se adelantará con toda seguridad. También se está estudiando desligar el alza de la inflación de la revalorización de las pensiones.

El Ministerio de Economía reaccionó a estas noticias indicando que “el Gobierno no estudia una congelación de las pensiones para 2013 y niega que este sea un asunto vinculado a una eventual intervención del BCE”.

A preguntas de periodistas sobre si el desmentido de Economía supone que no se van a tocar las pensiones independientemente de que el tema esté o no en estudio, la vicepresidenta del Gobierno se remitió a declaraciones del presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, quien dijo que sería “lo último que haría”.

España, el nuevo epicentro de la crisis de deuda después de Grecia, Portugal e Irlanda, está estudiando pedir ayuda externa para manejar su elevado déficit público y creciente deuda. Los costes de financiación cayeron el jueves en una subasta de bonos a 10 años, pero el alivio podría resultar poco duradero.

Las nuevas medidas en pensiones, que podrían anunciarse tan pronto como la semana que viene con los presupuestos para 2013, podrían enviar una fuerte señal a los inversores de que España es seria en cuanto a la aplicación de reformas estructurales retrasadas en el pasado por su coste político.

El presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, que se ha visto forzado varias veces este año a romper promesas electorales como no subir los impuestos, ha dicho en varias ocasiones que no tocaría las pensiones, pero tiene pocas alternativas para ajustar el presupuesto tras el fuerte recorte del gasto.

No obstante, recientemente matizó la rotundidad de esta afirmación y dijo que esto sería “la última cosa” que haría. El martes, la vicepresidenta Soraya Sáenz de Santamaría dijo que no llevaría a cabo ningún recorte en las pensiones “por ahora”.

Fuentes con conocimiento de las ideas del Gobierno dijeron que los comentarios de Rajoy eran una muestra de que su determinación se estaba relajando.

“Él sólo ha dicho que no cortaría las pensiones. Pero, ¿has oído algo más? Sabemos que hay distintas formas de recortar. Una de ellas es simplemente desligarlas de la inflación”, dijo una de las fuentes.

Una segunda fuente indicó que la aceleración en el cambio de la edad de jubilación era apoyada por el Gobierno mientras que una tercera fuente, que trató el asunto con altos cargos del Gobierno español, dijo que se esperaba una congelación.

“No incrementarlas también es un ajuste”, dijo la tercera fuente.

CONGELACIÓN

Muchos economistas también creen que una congelación es inevitable.

El presupuesto para 2012 cuenta con un alza de la inflación del 1 por ciento, pero está cercana al 3 por ciento, lo que incrementaría la factura prevista hasta los 4.000 millones de euros según cálculos basados en las estimaciones del secretario de Estado de la Seguridad Social.

Tomás Burgos indicó que cada décima de desviación de la inflación supone 200 millones de euros.

Para los próximos años, teniendo en cuenta una inflación anual del 2 por ciento, que es la referencia utilizada por el BCE para fijar sus tipos, el ajuste sería de 4.000 millones de euros, sin tener en cuenta las variaciones en las bases de jubilados.

“Es inevitable. Hay que desindexarlas y congelarlas el año que viene”, dijo José Carlos Díez, economista jefe de Intermoney en Madrid.

“Eso para empezar. Con las pensiones, los intereses de la deuda y el coste del desempleo se les va todo el esfuerzo en gasto, así que tienen que actuar en estas partidas”, añadió.

Tanto la desvinculación respecto a la inflación como la aceleración del aumento de la edad de jubilación son antiguas exigencias de la Unión Europea y cualquier programa de compra de bonos que tenga como objetivo bajar los costes de financiación de España insistiría en estas condiciones, según afirmaron fuentes de la eurozona.

Los países que fueron rescatados anteriormente, como Grecia, Irlanda o Portugal, tuvieron que aplicar importantes recortes de pensiones. En Grecia, los recortes oscilaron entre el 20 y el 40 por ciento, mientras que los nuevos pensionistas tuvieron una rebaja del 10 por ciento en Irlanda, y en Portugal se eliminaron las pagas extra de Navidad y verano.

SOSTENIBILIDAD

Aunque la semana que viene se podría hacer un anuncio con la presentación del borrador de los presupuestos de 2013, los analistas políticos dicen que Rajoy podría verse tentado a esperar hasta después de las elecciones del País Vasco y Galicia, que tienen lugar el 21 de octubre.

La decisión sobre la petición de ayuda está en manos de Rajoy y algunos sugieren que podría hacer algún movimiento cuando presente su paquete presupuestario justo en el momento de la revisión del rating soberano por parte de Moody‘s, que ya ha dicho que vería positiva para el país una petición de ayuda.

En Bruselas, sin embargo, funcionarios de la UE cercanos a las conversaciones dijeron que no esperan que Madrid pida un programa de asistencia financiera antes de las elecciones del 21 de octubre. Eso supondría que España tendría que hacer frente a un vencimiento de casi 30.000 millones de euros en letras y bonos y obligaciones en octubre sin que el fondo de rescate de la zona euro ni el BCE esté comprando sus bonos.

El diferencial entre el bono español a 10 años y el alemán de referencia, se ampliaba hasta los 420 puntos básicos a mediodía del viernes.

Cargos del Gobierno español encabezados por el ministro de Economía Luis de Guindos han estado negociando discretamente con la Comisión Europea desde comienzos de agosto las posibles condiciones y la supervisión de un programa que mantendría a España en los mercados de capital.

De Guindos dejó claro en una reunión del Eurogrupo en Chipre que España anunciaría su propio calendario de medidas el 28 de septiembre, al día siguiente de que el Gobierno apruebe el presupuesto de 2013.

En las elecciones generales de 2011, Rajoy accedió al poder con una buena acogida entre los electores pensionistas y su primera decisión fue restaurar la revalorización de las pensiones en función de la inflación, que su predecesor José Luis Rodríguez Zapatero había eliminado en mayo de 2010, cuando España entró en el ojo del huracán de la crisis de deuda europea.

Zapatero también aprobó una ley que aumentaba la edad de jubilación en dos años, con una aplicación gradual hasta 2027. El Partido Popular, entonces en la oposición, votó contra el cambio.

Con el desempleo en torno al 25 por ciento y perspectivas de que siga en esos niveles al menos hasta 2015, el número de personas que contribuye al sistema de pensiones públicas ha caído a su nivel más bajo en 10 años y la ratio de afiliados/pensionistas para la sostenibilidad del sistema ha caído a 2,39.

Teniendo en cuenta el rápido envejecimiento de la población y el creciente desempleo, este ratio podría caer a 2 los próximos meses, un nivel que España debería haber alcanzado solo en 2050 según un informe de la OCDE de 2011.

Un portavoz del Ministerio de Empleo dijo el viernes que las autoridades europeas ya no estaban presionando para acelerar la elevación de la edad de jubilación, ya que sus recomendaciones de mayo se revisaron en julio. Una Comisión parlamentaria comenzará pronto a debatir otros modos de hacer sostenible el sistema de pensiones, dijo.

El Gobierno recurrió a 4.400 millones de euros del Fondo de Prevención y Rehabilitación para pagar las pensiones de 8,1 millones de pensionistas en julio y agosto, sin descartar hacer uso del Fondo de Reserva de la Seguridad Social en el futuro.

Añadió que no podía descartar el uso del fondo de garantía de las pensiones para final de este año.

/Por Julien Toyer/

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