September 13, 2012 / 5:33 PM / 6 years ago

La Fed lanza un fuerte estímulo hasta que el empleo mejore

WASHINGTON (Reuters) - La Reserva Federal estadounidense lanzó el jueves un nuevo y agresivo programa de estímulo, en el que se compromete a comprar 40.000 millones de dólares (más de 27.000 millones de euros) en deuda hipotecaria al mes y a seguir adquiriendo activos hasta que mejore sustancialmente el panorama para el empleo en Estados Unidos, siempre y cuando la inflación permanezca controlada.

La Reserva Federal estadounidense lanzó el jueves un nuevo y enérgico programa de estímulo, con el que se compromete a comprar 40.000 millones de dólares (unos 31.000 millones de euros) en deuda hipotecaria al mes y a seguir adquiriendo activos hasta que mejore sustancialmente el panorama para el empleo en Estados Unidos. Imagen de unos operadores de bolsa esperando una decisión anterior de la Reserva Federal en la bolsa de Nueva York el 1 de agosto. REUTERS/Brendan McDermid

En una decisión sin precedentes, el comité de política monetaria de la Fed redobló sus esfuerzos para reducir el desempleo ligando sus compras no convencionales de bonos directamente a las condiciones económicas, algo que desató controversia inmediatamente entre los críticos.

El anuncio sobre el estímulo dio un fuerte impulso a las acciones, pero también generó algunas críticas.

Un importante republicano dijo que el plan era un esfuerzo para ayudar al presidente Barack Obama antes de las elecciones, mientras que la campaña del candidato opositor Mitt Romney dijo que confirmaba el fracaso de las políticas del Gobierno.

El presidente de la Fed, Ben Bernanke, defendió la decisión como un esfuerzo para mejorar el delicado mercado laboral estadounidense.

“La situación del empleo (...) sigue siendo una preocupación grave”, dijo Bernanke leyendo una breve declaración al inicio de la rueda de prensa posterior al encuentro mensual de la Fed.

“Si bien la economía parece estar en un camino de recuperación moderada, no está creciendo lo suficientemente rápido como para hacer avances significativos para reducir la tasa de desempleo”, agregó.

En una medida adicional que refleja la preocupación de la Fed por la salud de la economía estadounidense, los responsables del banco central dijeron que probablemente no subirán las tasas de interés, desde sus actuales niveles excepcionalmente bajos, hasta mediados de 2015.

Anteriormente, la Fed había dicho que podría subir las tasas a finales de 2014.

“Si el panorama para el mercado laboral no mejora sustancialmente, el comité seguirá con sus compras de títulos de agencia respaldados por hipotecas, realizará compras adicionales de activos y empleará sus demás herramientas según sea apropiado hasta que se alcance tal mejora, en un contexto de estabilidad de precios”, dijo la Fed en un comunicado.

“Para apoyar el continuo progreso hacia el máximo empleo y la estabilidad de precios, el comité espera que su postura de expansión monetaria se mantenga durante un tiempo considerable después de que la recuperación económica se fortalezca”, añadió la nota.

Los precios de los bonos cayeron, en un reflejo del temor de algunos inversores a que el nuevo estímulo pueda generar inflación.

EFECTIVIDAD

La decisión llega en medio de un amplio cuestionamiento sobre la efectividad de las medidas por parte de algunos políticos como Romney.

El senador John Cornyn, jefe del comité de campaña republicano del Senado, dijo que la Fed parece estar tratando de estimular la economía de cara a la elección presidencial del 6 de noviembre para ayudar a Obama. “Esto parece ser un asunto político”, dijo.

El ministro de Finanzas de Brasil, Guido Mantega, dijo que mantendría una vigilancia detallada del impacto que la decisión de la Fed tendría sobre la moneda brasileña. Mantega había acusado a las compras anteriores de bonos de la Fed de debilitar injustamente al dólar.

En su declaración, la Fed dijo que las nuevas compras de títulos respaldados por hipotecas, que se iniciarán el viernes, serán adicionales a su programa “Operación Twist”, en el que se venden bonos a corto plazo para comprar deuda del Tesoro de plazos más largos.

“Estas acciones, que juntas incrementan la tenencia de títulos de largo plazo por parte del comité en unos 85.000 millones de dólares cada mes hasta final de año, deberían poner presión a la baja sobre las tasas de interés a largo plazo, apoyar el mercado hipotecario y ayudar a hacer las condiciones financieras más expansivas”, dijo.

La nueva ronda de compra de bonos se suma a los 2.300 millones de dólares en bonos del Gobierno estadounidense y deuda relacionada con hipotecas que ya tiene la Fed.

DESACELERACIÓN

El crecimiento de la economía estadounidense se ha enfriado en el segundo trimestre al llegar a una tasa de un 1,7 por ciento anual. Los analistas no creen que eso vaya a mejorar sustancialmente.

La economía estadounidense creó sólo 96.000 empleos el mes pasado, menos de lo necesario para seguir el ritmo de expansión de la población. Aunque la tasa de desempleo bajó a 8,1 por ciento, estó se debió a que muchos estadounidenses dejaron de buscar trabajo.

En un reflejo del optimismo sobre sus planes, la Fed bajó sus pronósticos para la tasa de desempleo a finales de 2014 a un rango de un 6,7 a un 7,3 por ciento, desde una estimación previa de un 7,0 a un 7,7 por ciento.

Sin embargo, los responsables de la Fed aún creen que la tasa de desempleo seguirá en 2015 por encima de donde desearían que estuviera.

Las nuevas proyecciones mostraron que 12 de los 19 miembros del comité de política monetaria creen que la primera subida de la tasa de interés no debería producirse hasta 2015, el doble de los que pensaban así en junio.

Un cargo consideró que las tasas deberían seguir cerca de cero hasta 2016, mientras que otros seis se inclinaron por comenzar a ajustar la política entre ahora y finales de 2014, poniendo de manifiesto la división al interior de la Fed.

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