10 de septiembre de 2012 / 17:23 / en 5 años

Críticas al dueño de Vuitton por pedir la nacionalidad belga

PARÍS (Reuters) - El hombre más rico de Francia, Bernard Arnault, recibió el lunes una lluvia de críticas de los líderes del socialismo francés y de otros políticos de izquierda por su decisión de solicitar la nacionalidad belga.

El hombre más rico de Francia, Bernard Arnault, recibió el lunes una lluvia de críticas de los líderes del socialismo francés y de otros políticos de izquierda por su decisión de solicitar la nacionalidad belga. Imagen de archivo de Arnault al llegar a una rueda de prensa para presentar los resultados del grupo en París en febrero de 2011. REUTERS/Gonzalo Fuentes

Arnault, jefe del imperio de marcas de lujo LVMH, confirmó su decisión la víspera de que el presidente François Hollande diera una entrevista en la que habló sobre el presupuesto para 2013, que incluye un impuesto extraordinario del 75 por ciento a las rentas altas.

El empresario, entre cuyas propiedades se encuentra la marca Louis Vuitton, niega que pedir la nacionalidad belga sea una estrategia para reducir los impuestos que paga y justificó su decisión en razones personales y financieras, además de afirmar que seguiría tributando en Francia.

Sin embargo, sus declaraciones no lograron aplacar las críticas, especialmente en momentos en que Hollande está pidiendo a los franceses aceptar sacrificios como alzas de impuestos y un congelamiento del gasto.

“Piérdete, rico cretino”, tituló en su portada el diario de izquierda Libération, encima de una foto de un Arnault sonriente frente a una maleta.

Arnault anunció mediante su abogado que demandaría al periódico por haberlo insultado públicamente.

El político izquierdista Jean-Luc Melenchon dijo a una radio local que Francia no necesita tales “parásitos”, mientras que el diputado socialista Bruno Le Roux sostuvo que Arnault está “traicionando la recuperación de Francia”.

“Cuando uno ama a Francia, no se va cuando el clima empeora”, dijo en su cuenta de Twitter Harlem Desir, secretario nacional del Partido Socialista.

Líderes sindicales se sumaron a las críticas para acusar a Arnault de aprovecharse de los trabajadores franceses sólo para llevar su dinero fuera del país.

“Francia, ámala o déjala”, decía la portada del diario comunista L‘Humanité.

MÁS QUE LA MAYORÍA

Arnault, calificado por Forbes como el cuarto hombre más rico del mundo, con un patrimonio de 41.000 millones de dólares (32.500 millones de euros), ha respondido diciendo que hace más que la mayoría por la economía francesa liderando una empresa que hace un gran aporte a la balanza comercial del país.

Tras tomar el mando de LVMH en 1989, convirtió a la compañía en uno de los grupos de productos de lujo más grandes del mundo. Su riqueza neta supera los 30.000 millones de euros que Francia busca ahorrar en el 2013.

Adoptar la nacionalidad belga podría ser un primer paso para pedir la ciudadanía de Mónaco, dijo Libération. Como francés en ese principado, Arnault tendría que pagar impuesto a la renta, pero podría evitarlo si renuncia a la nacionalidad francesa tras convertirse en belga.

Hollande dijo el domingo que Arnault “debería haber medido lo que estaba haciendo”.

El ministro de Finanzas, Pierre Moscovici, calificó la decisión del empresario como un error. “Los consejeros delegados deben ser ejemplares. El señor Arnault no ha logrado dar el ejemplo”, sostuvo.

El nuevo impuesto de 75 por ciento sobre los ingresos superiores al millón de euros anuales es el mayor de cualquier país rico.

/Por Nicholas Vinocur/

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