6 de septiembre de 2012 / 10:38 / hace 5 años

Los precios de los alimentos se afianzan y la ONU pide actuar

ROMA (Reuters) - Los precios mundiales de los alimentos se estabilizaron en agosto a unos niveles próximos a los de la crisis alimentaria de 2008, y las reservas mundiales de grano probablemente disminuirán este año a medida que cae la producción de cosechas de cereales, que se queda corta respecto a las necesidades, dijo el jueves la agencia mundial de alimentos de la ONU.

Los precios mundiales de los alimentos se estabilizaron en agosto a unos niveles próximos a los de la crisis alimentaria de 2008, y las reservas mundiales de grano probablemente disminuirán este año a medida que cae la producción de cosechas de cereales, que se queda corta respecto a las necesidades, dijo el jueves la agencia mundial de alimentos de la ONU. En la imagen, de 27 de agosto, José Graziano da Silva, director general de la FAO. REUTERS/Max Rossi

El director general de la FAO, Jose Graziano da Silva, pidió una intervención internacional para calmar los mercados, pero también dijo que el índice de precios de agosto, que no cambió respecto a julio, permitía un cierto optimismo.

El mismo jueves, el viceministro ruso de Agricultura Ilya Shestakov dijo que los países del G-20 celebrarán un encuentro el próximo mes para decidir una respuesta rápida en el mercado de cereales.

La peor sequía desde hace más de medio siglo en Estados Unidos y las malas cosechas en los países granero del mar Negro han impulsado los precios del grano a niveles récord, despertando la alarma por una posible repetición de la crisis de 2008, que desató disturbios en todo el mundo.

El Índice de Precios de Alimentos de la FAO, que mide los cambios mensuales en los precios de una cesta de cereales, oleaginosas, lácteos, cárnicos y azúcar, marcó una media de 213 puntos en agosto, la misma cifra que en julio, dijo la FAO en su actualización mensual.

Aunque es un número por debajo del máximo de 238 alcanzado en febrero de 2011, cuando el precio de los alimentos ayudó a alimentar las revueltas de la Primavera Árabe en Oriente Próximo y el norte de África, sigue cerca de los niveles alcanzados durante la crisis de 2008.

“Aunque deberíamos permanecer vigilantes, los precios actuales no justifican hablar de una crisis mundial de los alimentos. Pero la comunidad internacional puede y debe actuar para calmar más los mercados”, dijo Graziano da Silva en un comunicado.

“Nos reconforta que los problemas de sequía en Estados Unidos no nos meterán en una situación similar a la que tuvimos en 2008”, añadió.

-- Índice de precios de los alimentos e inflación de los mercados emergentes en inglés: link.reuters.com/kat89s

-- Cambios en los precios de los 'commodities' en inglés: link.reuters.com/fav45s

Esta semana la FAO dijo que una intervención internacional rápida podría aún evitar que se produzca una catástrofe. Ha pedido a los países que revisen sus mandatos de biocombustible y también ha advertido en contra de las compras desatadas por el pánico y la restricción de las exportaciones.

La agencia con sede en Roma dijo que la producción mundial de cereales es insuficiente para cubrir completamente la temporada de marketing 2012-13, lo que indicaría que ha habido un descenso mayor de lo esperado de las reservas. Además, señaló que las reservas caerán notablemente.

Una mezcla de elevados precios del petróleo, creciente uso de biocombustibles, especulación en los mercados de materias primas y restricciones a la exportación empujaron al alza los precios de los alimentos en 2007-08, causando disturbios en países como Egipto, Camerún y Haití.

Los países del G-20 celebraron una teleconferencia la semana pasada para abordar la subida actual de los precios, pero dijeron que esperarían a conocer el informe de la cosecha que sale a mediados e septiembre en Estados Unidos antes de tomar decisiones.

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