29 de junio de 2012 / 19:24 / hace 5 años

Europa acuerda introducir un sistema único de patentes

BRUSELAS (Reuters) - Los líderes de la UE acordaron el viernes la introducción de un sistema único de patentes, poniendo fin a décadas de disputas con un acuerdo que reducirá costes para inventores e industria.

El plan pondrá fin a un sistema fragmentado, donde a un inventor le suele costar hasta 35.000 euros proteger una idea en toda la UE, y es una parte importante del esfuerzo por el crecimiento en la estancada economía europea.

“Después de 30 años de discusión sobre la patente europea, hemos alcanzado un acuerdo sobre el último asunto que quedaba, el lugar del tribunal unificado de patentes”, dijo Herman Van Rompuy, presidente del Consejo Europeo, tras una cumbre de líderes de la UE.

La aprobación de un sistema más sencillo de patentes se ha visto bloqueada por el desacuerdo entre Alemania, Francia y Reino Unido sobre dónde debería estar el tribunal que decida en disputas por patentes.

La canciller alemana, Angela Merkel, el presidente francés, François Hollande, y el primer ministro británico, David Cameron, acordaron el viernes dividir el tribunal entre tres centros: Múnich, París y Londres, dependiendo del tipo de patente.

“(...) Finalmente, la crisis les hizo darse cuenta de que es un poco ridículo discutir por idiomas y lugares”, dijo un miembro de la UE.

Registrar una patente en la Unión Europea es ahora mucho más complejo que en Estados Unidos, porque hay que sacar una patente en muchos países, y no sólo en una agencia comunitaria.

“En lugar de solicitar una patente en 27 estados miembros, ahora (las empresas europeas) pueden solicitarla en un único lugar”, dijo Helle Thorning-Schmidt, que como primera ministra danesa ejerce ahora la presidencia rotativa de la UE y ayudó a mediar en el acuerdo.

La Oficina Europea de Patentes (OPA, en sus siglas en inglés) estima que una patente única, que podría establecerse en 2014, tendría la capacidad de reducir en más de dos tercios los costes de registro.

Como con muchos otros asuntos de política europea, el orgullo nacional ha entorpecido las negociaciones.

En un principio, Merkel quería que el tribunal estuviera en Múnich. Alemania registró en torno al 14 por ciento de las solicitudes ante la OPA en 2011, casi tres veces más que Francia y muy por delante del 3 por ciento británico.

El acuerdo alcanzado señala que la sede del tribunal estará en París, con algunas funciones en Londres y Múnich.

Alguien que quiera denunciar una violación de su patente sobre ciencias de la vida, por ejemplo, lo hará en Londres. Los casos relacionados con la ingeniería y la física, por su parte, se gestionarán en Múnich.

Los inventores e industria de Alemania, liderada por gigantes de la ingeniería como Siemens y Robert Bosch, pidieron el registro de más de 33.000 patentes en 2010, frente a las aproximadamente 80 de Grecia y un número similar en Portugal, según la EPO.

Cuando esté en funcionamiento, el sistema de patente única evitará la necesidad de que los inventores registren y defiendan sus ideas en muchos países e idiomas.

Italia y España, sin embargo, se han negado hasta ahora a respaldar el acuerdo porque el nuevo régimen estipula que los idiomas oficiales para las patentes son inglés, francés y alemán. Italia podría sumarse más tarde, pero no está claro que España vaya a hacerlo. Ambas querían que se incluyeran también el italiano y el español.

/Por John O‘Donnell y Ethan Bilby/

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