9 de mayo de 2012 / 18:53 / en 6 años

Slim quiere afianzarse en Europa aprovechando la crisis

MÉXICO D. F. (Reuters) - La crisis europea podría abrir por fin las puertas del viejo continente a Carlos Slim, que lanzó una oferta para hacerse con una participación en la líder holandesa KPN, y aunque los analistas creen que no será fácil sacar jugo a un mercado maduro, algunos ven en la jugada el inicio de algo más grande.

Slim, cuyo legendario ojo para los negocios lo ha convertido en el hombre más rico del mundo, ha estudiado en el pasado adquisiciones en Italia, Polonia y Serbia mientras su imperio latinoamericano América Móvil crecía en la región.

Ahora que las oportunidades regionales son menores -la firma cerró el primer trimestre de 2012 con más de 300 millones de accesos en 18 países-, los analistas consideran que el momento está maduro para explorar otros rumbos.

La oferta para hacerse con una participación del 28 de KPN -que tiene el 45 por ciento del mercado de telefonía móvil y fija en Holanda- “es la punta de lanza para ir, en este periodo de crisis, a buscar ofertas”, dijo José Martínez, periodista y biógrafo del magnate.

“Sería una jugada típica del Ingeniero”, añadió, usando el apelativo que utilizan los colaboradores del multimillonario, un ingeniero civil que saltó a la fama en la década de 1990 cuando adquirió de manos del Gobierno mexicano el ineficiente monopolio estatal de teléfonos Telmex.

Fue una controvertida operación que le ha valido muchas críticas, dado que dejó en sus manos la casi totalidad del mercado telefónico del país. Más de 20 años después, Telmex sigue teniendo el 80 por ciento del mercado local de telefonía fija.

América Móvil fue creada algunos años después al escindir los activos del entonces incipiente negocio de móviles y actualmente tiene una cuota del 70 por ciento de ese mercado en México.

MERCADO MAS MADURO

KPN está luchando para revertir el descenso de sus ingresos, ganancias y participación de mercado dentro de una intensa competencia en un mercado maduro.

Según Gregorio Tomassi, analista de telecomunicaciones de Itaú BBA Equity Research en México, la jugada de Slim es “prudente”.

Pero cree que “América Móvil no tiene un ‘track record’ (una historia) de colonización de (...) un mercado maduro, con un ambiente regulatorio que está a algunos años del nuestro”, comentó.

La otra cara de la moneda es que tendría un impacto financiero inmediato, dado que KPN paga rendimientos de dividendos de dos dígitos. “Ya está ganando dinero”, agregó Tomassi.

Y la oferta no llega de sorpresa. América Móvil ya había dicho que las oportunidades de crecimiento en Latinoamérica se estaban acabando. Además de las posibilidades en Polonia y Serbia que no se concretaron, en 2007 participó también infructuosamente en una puja por el control de Telecom Italia.

Carlos García Moreno, el director de finanzas de América Móvil, dijo el martes que la firma “es un inversor a largo plazo, creemos que si la empresa (KPN) ejecuta bien (su estrategia), tendrá un buen desempeño”.

Y añadió que el mercado holandés puede ser el faro que ilumine otras oportunidades en Europa. “Este es un mercado que no conocemos. Estar más cerca de la acción a través de firmas como KPN puede darnos una mejor visión”.

Información de Tomás Sarmiento. Edición de la Redación de Madrid

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