6 de abril de 2012 / 15:32 / hace 6 años

ANÁLISIS-El comercio electrónico en Facebook, ¿su nuevo éxito?

SAN FRANCISCO, EEUU (Reuters) - Un grupo de empresas novatas de comercio electrónico, respaldadas por algunos de los más afamados financieros de proyectos de tecnología, apuestan que Facebook se puede convertir en una gigantesca plataforma para la compraventa de bienes que rivalice con Amazon.com o eBay.

Un grupo de empresas novatas de comercio electrónico, respaldadas por algunos de los más afamados financieros de proyectos de tecnología, apuestan que Facebook se puede convertir en una gigantesca plataforma para la compraventa de bienes que rivalice con Amazon.com o eBay. Imagen del consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg (dcha.), y su novia Priscilla Chan en Shangái el 27 de marzo. REUTERS/Stringer

A medida que la mayor red social del mundo avanza hacia una salida a bolsa de 5.000 millones de dólares, recibe más presión de Wall Street para hallar nuevas fuentes de crecimiento que alimenten sus ganancias y reduzcan su dependencia de la publicidad, que representó un 85 por ciento de sus ventas en 2011.

Algunos empresarios e inversores creen cada vez más que el “f-commerce” -refiriéndose al comercio electrónico en Facebook- es la respuesta. Empresas nuevas como BeachMint, Yardsellr, Oodle y Fab.com están presentando nuevas formas de persuadir a los usuarios de la red social que no sólo se conecten con amigos, sino que además realicen compras.

Apoyadas por decenas de millones de dólares de firmas de capital de riesgo como Accel Partners y Andreessen Horowitz, y por otros grandes inversores como Goldman Sachs, esas firmas están emitiendo aplicaciones de compra, organizando ventas de garaje en línea y probando nuevos modelos de negocio en Facebook.

“El comercio electrónico es una categoría inmensa con vientos de cola muy fuertes y es una decisión natural para Facebook”, dijo Sam Schwerin de Millennium Technology Value Partners, firma que tiene acciones de Facebook y una participación en BeachMint.

Amazon revolucionó el comercio en Internet al comprimir una gran cantidad de información de clientes y de compras para producir recomendaciones relevantes y personalizadas.

Con ese mismo espíritu, la combinación de datos, análisis y tecnología de pagos de Facebook podría alimentar la próxima generación de comercio electrónico, opina Schwerin.

Facebook no quiso hacer comentarios, pero inversores dijeron que la compañía comprende la importancia de tener una estrategia de comercio electrónico.

“Es un gran imperativo para ellos”, dijo Theresia Gouw Ranzetta, de Accel Partners, una de las primeras firmas que creyó en Facebook.

“Entienden que es un importante beneficio estratégico para ellos que los actores del comercio electrónico tengan éxito en su plataforma”, agregó.

GRANDES NUMEROS

A finales de 2011, Facebook tenía 845 millones de usuarios activos mensuales, muchos más que las 164 millones de cuentas activas de Amazon o los 100 millones de usuarios activos que tiene eBay. Pero pese a ello, es sobre todo un lugar donde conectarse con amigos.

Grandes minoristas como J.C. Penney, Gap y Nordstrom habían abierto tiendas en Facebook, pero las cerraron por las escasas ventas que generaron.

Eso no ha evitado que firmas de capital de riesgo hayan prestado fondos a ‘start ups’ que creen haber hallado la gallina de los huevos de oro.

Se habla mucho acerca de Fab.com, una compañía que en un año ha sumado tres millones de usuarios que comparten sus hábitos de consumo con sus amigos.

Uno de los métodos usados por Fab para armar su base de usuarios fue ofrecer cinco dólares al mes a aquellos que se inscribieran. El consejero delegado Jason Goldberg dijo que “decenas de miles” de personas acudieron atraídos por la oferta.

Diego Berdakin, cofundador de BeachMint, dijo que su compañía ha creado un evento de vídeo en directo llamado StyleMint.tv durante la última temporada de fiestas de fin de año, con una breve aparición de Randi Zuckerberg, la hermana del consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg. Durante unas dos horas, mostraron productos de BeachMint que los usuarios podían adquirir con un click.

Berdakin dijo que más de 50.000 usuarios de Facebook vieron la transmisión y un “porcentaje inmenso” compró algo.

“Ese fue el mayor día en nuestra historia en términos de ventas”, dijo.

Hasta el momento, Facebook consigue el dinero sobre todo de la venta de anuncios a empresas que intentan atraer a potenciales clientes, pero muchos expertos dicen que es sólo cuestión de tiempo hasta que la red social que nació hace ocho años pida un porcentaje de las transacciones realizadas o busque otros medios de obtener beneficios.

/Por Alistair Barr/

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