9 de marzo de 2012 / 12:18 / hace 6 años

El Costa Concordia podría retrasar las reservas de cruceros

BERLÍN (Reuters) - Las reservas de cruceros para el próximo año podrían seguir bajas hasta que la industria dé pasos para abordar las preocupaciones de seguridad después de que el Costa Concordia se hundiera en la costa oeste de Italia en enero.

Las reservas de cruceros para el próximo año podrían seguir bajas hasta que la industria dé pasos para abordar las preocupaciones de seguridad después de que el Costa Concordia se hundiera en la costa oeste de Italia en enero. En la imagen, un hombre fotografía el Costa Concordia el 24 de febrero de 2012. REUTERS/Giampiero Sposito

Las reservas para cruceros cayeron en picado después de que el Costa Concordia naufragara cerca de la isla de Giglio tras chocar con unas rocas, un suceso en el que murieron al menos 25 personas y que generó dudas sobre la seguridad de la industria de los cruceros de lujo.

Otro barco de Costa Cruceros quedó a la deriva en una zona infestada de piratas en el océano Índico tras un fallo en un motor la semana pasada, lo que sumó dudas sobre la compañía, unidad de Carnival.

Y aunque la mayoría de los participantes de la industria expresaron optimismo, asegurando que la industria de cruceros continuaría creciendo a largo plazo, el impacto del desastre se verá en las próximas semanas y meses a medida que vayan saliendo a la venta los cruceros para 2013.

TUI Cruises, alianza de la alemana TUI AG y Royal Caribbean, empezó a vender viajes para el verano de 2013 y el invierno de 2013/14 el 1 de marzo, y el grueso de su capacidad para la temporada actual ya estaba vendido cuando ocurrió el desastre.

“No podemos decir aún si el comportamiento del cliente cambiará en la nueva temporada”, dijo una portavoz de TUI Cruises a Reuters.

Los expertos de la industria dicen que el incidente probablemente tendrá un efecto sobre quienes nunca han ido de crucero, aunque no hay estadísticas para respaldar este dato en la actualidad.

“Creo que la gente que ha ido en los barcos y visto cómo operan tiene una fe completa en la seguridad”, dijo Dominic Paul, director de gestión de la zona de Europa, Oriente Próximo y África de Royal Caribbean Cruises, la compañía de cruceros número dos del mundo tras Carnival, en la ITB de Berlín, la mayor feria mundial de viajes.

Matthias Hartmann, presidente de la firma de investigación alemana GfK, dijo que las reservas, realizadas con bastante antelación, podrían subir ya que los consumidores deciden respecto a hacer un crucero más adelante.

“En cuanto el tema desaparezca del debate público, los turistas volverán muy rápidamente”, dijo.

Paul, de Royal Caribbean, dijo que las compañías de cruceros estaban trabajando mucho para poner énfasis en la seguridad de la industria, pero que estaban luchando contra la amplia cobertura mediática de la tragedia.

“Como industria hemos intentado responder a ella, pero lleva tiempo que los mensajes lleguen”, añadió.

Royal Caribbean dijo el mes pasado que las reservas estaban experimentando una lenta mejoría a medida que se reducía la cobertura mediática sobre el Costa Concordia.

En Alemania, el tercer mercado mundial en términos de número de pasajeros tras Estados Unidos y Reino Unido, las reservas mostraban que los consumidores estaban aún nerviosos, dijo la asociación alemana de viajes DRV la semana pasada.

Michael Thamm, presidente de Aida Cruises, dijo que esperaba que la industria mundial se expanda menos de un 10 por ciento este año, frente a un crecimiento de doble dígito esperado en 2011.

“Tenemos que aprender de esto, y tenemos voluntad de hacerlo. Creemos que el barco estaba bien, no tenía problemas técnicos, pero tenemos que esperar que la investigación concluya”, dijo.

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