29 de febrero de 2012 / 18:54 / hace 6 años

Bernanke: El mercado de laboral de EEUU, lejos de ser normal

WASHINGTON (Reuters) - La irregular recuperación económica de Estados Unidos tendrá que ganar más velocidad para lograr un descenso del paro, que es inaceptablemente elevado, dijo el miércoles el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke.

La irregular recuperación económica de Estados Unidos tendrá que ganar más velocidad para lograr un descenso del paro, que es inaceptablemente elevado, dijo el miércoles el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke. Imagen del 29 de febrero de Bernanke en una intervención ante el Comité de Servicios Financieros en Capitol Hill, Washington. REUTERS/Jonathan Ernst OLITICS BUSINESS)

“El mercado laboral está lejos de ser normal”, afirmó el presidente de la Fed en una presentación ante la Comisión de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes.

Sus declaraciones sugieren que no puede descartarse otra ronda de compras de activos para reactivar la economía mientras las autoridades evalúan si las mejoras del mercado laboral se mantendrán.

El descenso en la tasa de desempleo, que ha caído de un 9,1 por ciento en agosto a un 8,3 por ciento en enero, es más rápido de lo que se hubiera esperado teniendo en cuenta la lenta tasa de crecimiento de la economía, dijo el presidente de la Fed.

“Para que haya una mejora constante del mercado laboral, probablemente se requiera un crecimiento más fuerte de la demanda final y de la producción”, sostuvo Bernanke.

Mantener una política monetaria muy expansiva es consistente con las metas de la Fed de alcanzar el pleno empleo con una inflación baja y estable, afirmó. La Fed cree que las tasas cercanas a cero serán apropiadas por lo menos hasta finales de 2014, añadió.

PELIGRO POR EL PETRÓLEO

Una reciente subida en los precios del combustible debido a tensiones geopolíticas podría elevar la inflación por un tiempo y frenar el consumo, dijo Bernanke.

“Los precios de la gasolina han subido (...) un acontecimiento que es probable que empuje la inflación al alza temporalmente, a la vez que reduce el poder adquisitivo de los consumidores”, señaló.

En su última reunión de política monetaria a finales de enero, la Fed dijo que no es probable que suba el tipo de interés referencial - que ha rondado el cero desde diciembre de 2008- hasta al menos finales de 2014.

El presidente de la Fed, en una conferencia de prensa tras la reunión, dejó abierta la posibilidad de que el banco central pueda lanzar otra ronda de compra de bonos si la recuperación flaquea o si la inflación empieza a caer por debajo de la meta de la Fed de 2 por ciento.

Desde entonces fuertes datos fabriles y de empleo han aliviado las preocupaciones de que el crecimiento económico de Estados Unidos pueda caer agudamente, pero las tensiones entre Occidente e Irán han escalado, amenazando con una repetición de 2011, cuando una subida en los precios de la energía golpeó duramente la recuperación.

El nerviosismo respecto al suministro de petróleo ha impulsado los precios del crudo a máximos de 10 meses.

En Estados Unidos, los precios de la gasolina se acercan a los cuatro dólares por galón, lo que presenta un riesgo para la recuperación y deja al presidente Barack Obama expuesto a críticas de los republicanos en la campaña electoral para los comicios de noviembre.

Los precios minoristas promedio de la gasolina están cerca de 3,72 dólares por galón, frente a los 3,37 dólares de hace un año.

Si las tensiones entre Occidente e Irán, uno de los principales productores de crudo del mundo, continúan en verano, cuando los estadounidenses salen de vacaciones, los precios en las gasolineras podrían elevarse más.

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