16 de febrero de 2012 / 8:24 / hace 6 años

Detenido el ex presidente de Olympus por un escándalo contable

TOKIO (Reuters) - Cuatro meses después de que estallara uno de los mayores escándalos corporativos de Japón, siete hombres, entre ellos un ex presidente de Olympus y dos antiguos banqueros, fueron arrestados el jueves por su papel en un fraude contable de 1.700 millones de dólares (unos 1.300 millones de euros) en el fabricante de cámaras y equipos médicos.

Cuatro meses después de que estallara uno de los mayores escándalos corporativos de Japón, siete hombres, entre ellos un ex presidente de Olympus y dos antiguos banqueros, fueron arrestados el jueves por su papel en un fraude contable de 1.700 millones de dólares (unos 1.300 millones de euros) en el fabricante de cámaras y equipos médicos. Imagen de un empleado de la empresa cuya silueta aparece reflejada en una pantalla con el logo de Olympus anes de una rueda de prensa en Tokio el 13 de febrero. REUTERS/Yuriko Nakao

Los fiscales de Tokio ordenaron el arresto del ex presidente Tsuyoshi Kikukawa, el ex vicepresidente ejecutivo Hisashi Mori y el antiguo auditor Hideo Yamada como sospechosos de violar la Ley de Instrumentos e Intercambios Financieros, dijeron las autoridades.

Además fueron detenidos los antiguos banqueros Akio Nakagawa y Nobumasa Yokoo, así como otros dos sospechosos de ayudar a camuflar las enormes pérdidas en inversiones mediante complejos acuerdos de fusiones y adquisiciones.

Los tres antiguos directivos habían sido identificados por un comité de investigación encargado por Olympus como los principales responsables del fraude, al intentar retrasar el reconocimiento de las inversiones arriesgadas llevadas a cabo durante la burbuja de finales de los 80.

Los arrestos llegan cuando los inversores se centran en quién dirigirá la antigua compañía estrella cuando su cúpula directiva dimita en la reunión de accionistas del 20 de abril, y en si Olympus tratará de lograr una asociación de capital para mejorar su balanza de pagos.

La compañía espera aprovechar esa reunión de abril para pasar página del escándalo, ya que se espera que al menos seis de los 11 miembros de su consejo de administración, entre ellos el actual presidente Shuichi Takayama, dimitan. Su sucesor probablemente será uno de los tres consejeros que el comité dijo no eran responsables del encubrimiento, dijo una fuente conocedora del asunto, que no quiso ser identificada debido a lo delicado de la cuestión.

“Los arrestos de antiguos ejecutivos no tendrá impacto en posibles asociaciones con Terumo, Sony, Fujifilm y otros”, dijo un gestor de fondos en una empresa japonesa que no quiso ser identificado porque no tenía autorización para hablar con la prensa.

“Olympus sigue siendo muy atractiva para otras empresas por sus negocios de endoscopio”.

El año pasado, el comité determinó que Kikukawa, Mori y Yamada habían desempeñado importantes papeles en un ardid de 13 años para ocultar las pérdidas, y están entre los 19 ejecutivos a los que Olympus está demandando por el escándalo.

El comité dijo que no encontró pruebas de participación del crimen organizado, a pesar de las especulaciones de que la “yakuza” pudiera estar implicada.

Un portavoz de Olympus dijo que la empresa va a cooperar totalmente con las autoridades. También está siendo investigada en Japón, Reino Unido y Estados Unidos.

Al parecer Kikukawa, que asumió el cargo de presidente en 2001, estaba al tanto del plan.

El escándalo saltó a la luz en octubre del año pasado cuando el entonces consejero delegado - un caso poco habitual de consejero delegado en Japón - fue despedido tras cuestionar unos acuerdos dudosos de fusiones y adquisiciones que luego se halló se realizaron para ocultar las pérdidas .

Las acciones de la empresa, que ahora valen unos 4.500 millones de dólares, han perdido la mitad de su valor desde entonces.

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