2 de febrero de 2012 / 14:08 / hace 6 años

AstraZeneca recorta 7.300 empleos y advierte sobre beneficios

LONDRES (Reuters) - La farmacéutica AstraZeneca va a reducir 7.300 empleos y prevé un descenso en sus beneficios de un 14 a 18 por ciento este año a medida que vencen patentes de medicamentos claves y gobiernos en Europa y Estados Unidos ejercen presión sobre los precios.

El segundo fabricante de medicamentos de Reino Unido dijo el jueves que la última etapa de reducciones de empleados, equivalente a un 12 por ciento de la plantilla, proporcionaría un beneficio anual extra de 1.600 millones de dólares (unos 1.220 millones de euros) para finales de 2014. Costará 2.100 millones de dólares llevarla a cabo.

El fabricante de medicamentos anglo-sueco se enfrenta a la pérdida de exclusividad de muchos de sus fármacos de mayor venta durante los próximos cinco años y posee pocas alternativas obvias en la cartera de productos en desarrollo.

El antipsicótico Seroquel, su segunda medicina más importante, perderá la exclusividad de fabricación en Estados Unidos en marzo y también caduca su patente en los países europeos este año.

Como consecuencia de ello, el consejero delegado, David Brennan, ha ido reduciendo el tamaño de la empresa.

“Las esperadas nuevas pérdidas de exclusividad en el mercado convierten 2012 en un panorama desafiante”, dijo.

La compañía ya ha llevado a cabo dos rondas de recortes que han supuesto la pérdida de 21.600 empleos desde 2007, lo que ha reducido su plantilla mundial a 61.000 trabajadores.

El sombrío panorama presionaba a las acciones, que caían un 3,95 por ciento a las 13:00 GMT, por debajo de una cotización estable del sector europeo de medicamentos.

La previsión de la empresa de beneficios subyacentes de este año, que excluyen algunos elementos extraordinarios, se sitúa en 6,00-6,30 dólares por acción, lo que supone una caída desde los 7,28 dólares en 2011.

En el cuarto trimestre de 2011, el beneficio subió un 16 por ciento, a 1,61 dólares por acción, en general en línea con las expectativas de los analistas de alrededor de 1,60 dólares, con ventas estables de 8.660 millones de dólares. El beneficio se vio impulsado el año pasado por una inusualmente baja tasa impositiva.

Los analistas, de media, habían pronosticado ventas en el trimestre de 8.550 millones de dólares, según Thomson Reuters I/B/E/S.

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