30 de enero de 2012 / 14:07 / hace 6 años

Los líderes de la UE intentan conciliar austeridad y crecimiento

BRUSELAS (Reuters) - Los líderes europeos intentaban el lunes conciliar la austeridad con el crecimiento económico, en una cumbre donde se prevé aprobar un fondo permanente de rescate para la zona euro y dar los toques finales a un pacto de estricta disciplina presupuestaria impulsado por Alemania.

Los líderes europeos intentaban el lunes conciliar la austeridad con el crecimiento económico, en una cumbre donde se prevé aprobar un fondo permanente de rescate para la zona euro y dar los toques finales a un pacto de estricta disciplina presupuestaria impulsado por Alemania. En la imagen, el presidente francés, Nicolas Sarkozy (a la izquierda), la canciller alemana, Angela Merkel (en el centro) y el primer ministro italiano, Mario Monti, en una reunión previa a la cumbre del Consejo Europeo en bruselas, el 30 de enero de 2012. REUTERS/Philippe Wojazer

Oficialmente, la cumbre de medio día tiene previsto centrarse en las maneras de reavivar el crecimiento y generar empleo en momentos en que los gobiernos de Europa tienen que reducir el gasto público y elevar los impuestos para abordar sus montañas de deuda.

Pero las disputas sobre los límites a la austeridad y la aún irresoluta negociación para un canje de deuda griega con los acreedores privados podrían aguar los esfuerzos para enviar un mensaje de mayor optimismo de que Europa superará su crisis de deuda.

La prima de riesgo de los bonos de los gobiernos del sur de Europa subía y las acciones regionales caían por preocupaciones sobre la falta de avance tangible en las negociaciones para el canje griego y el temor sobre el panorama económico europeo.

En un reflejo de estos temores, la economía española se contrajo en el último trimestre de 2011 por primera vez en dos años y se apresta a caer en una prolongada recesión.

A su, vez, Francia recortó a la mitad su previsión de crecimiento en 2012 a un mero 0,5 por ciento, en otra señal negativa para las aspiraciones del presidente, Nicolas Sarkozy, de ser reelegido en mayo.

El presidente del Gobierno español, el conservador Mariano Rajoy, que participa en su primera cumbre de la UE, dijo que claramente Madrid no va a cumplir su meta de crecimiento del 2,3 por ciento este año.

Esto ha planteado grandes dudas sobre si el país puede cumplir su promesa de reducir su déficit fiscal desde cerca del 8 por ciento del Producto Interior Bruto en 2011 a un 4,4 por ciento en 2012.

Italia, que avanza en reformas económicas bajo el mando del tecnócrata primer ministro Mario Monti, registró un fuerte descenso en sus costes de financiación en una subasta de bonos a cinco y 10 años el lunes, pese a una rebaja de dos escalones de su calificación crediticia por parte de Standard & Poor’s y Fitch este mes.

Pero la posibilidad de que Portugal se convierta en la nueva Grecia -que necesite un segundo rescate para evitar una caótica quiebra- tomó fuerza después de que los bancos elevaran el coste de asegurar los bonos soberanos contra el impago.

El lunes, el coste del pago anticipado requerido para adquirir 10 millones de euros de seguros sobre la deuda portuguesa alcanzó un récord histórico de 3,9 millones de euros (5,12 millones de dólares).

-- Crisis zona euro en gráficos r.reuters.com/hyb65p --

PROHIBIR A KEYNES

Dado que Reino Unido permanece apartado, la mayoría de los otros 26 líderes de la UE tienen previsto acordar un pacto fiscal que establezca normas de equilibrio presupuestario en sus leyes nacionales, pese a las dudas de varios economistas respecto a la prudencia económica de ilegalizar efectivamente el déficit.

“Convertir en ley una visión germana de cómo uno debe llevar una economía y que esencialmente convierte en ilegal las políticas keynesianas no es algo que haríamos”, dijo un responsable británico.

La cumbre número 17 en dos años para tratar de resolver los problemas de deuda soberana de la UE parece buscar cambiar el discurso desde la políticamente impopular austeridad hacia el crecimiento.

Pese a la retórica sobre el crecimiento, el debate para fortalecer las defensas financieras de la zona euro y la reducción de la carga de deuda de Grecia probablemente dominen las conversaciones.

Las negociaciones entre el Gobierno griego y sus acreedores privados tuvieron avances el fin de semana, pero no se espera que concluyan antes del inicio de la cumbre a las 14:00 GMT.

Hasta que no haya un acuerdo entre Grecia y los tenedores de bonos privados, los líderes de la UE no podrán aplicar un segundo programa de rescate de 130.000 millones de euros para Atenas, acordado originalmente en una cumbre de finales de octubre.

Alemania provocó un conflicto con Grecia al proponer que un comisario europeo tome el control de las finanzas públicas de Atenas para asegurarse de que cumple sus metas fiscales.

El ministro de Finanzas heleno, Evangelos Venizelos, dijo que hacer que su país escoja entre la dignidad nacional y la asistencia financiera ignora las lecciones de la historia.

La idea germana logró un cauto respaldo de los primeros ministros de Holanda y Suecia.

La canciller germana, Angela Merkel, suavizó la idea de colocar a Grecia bajo un administrador de la UE.

“Creo que estamos teniendo una discusión que no deberíamos. Sobre cómo Europa puede respaldar a Grecia para que pueda cumplir, para que haya objetivos. Pero esto sólo es posible si Grecia y los otros países debaten esto. Por eso no quiero un debate controvertido, sino uno constructivo que tenga éxito”, afirmó.

FONDO PERMANENTE DE RESCATE

Los líderes suscribirán un tratado que crea el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE o ESM por su sigla en inglés), un fondo permanente de 500.000 millones de euros que se espera esté funcionando en julio, un año antes de lo planeado inicialmente.

Ha surgido un problema de último minuto sobre las condiciones de un “pacto fiscal” que endurezca las normas presupuestarias para las naciones que lo firmen, cuando cuatro estados de Europa del Este han solicitado que los países aspirantes al euro puedan participar en todas las cumbres de la zona euro.

Los primeros ministros de Polonia, República Checa, Hungría y Eslovaquia acordaron presentar esta enmienda al texto del pacto fiscal como condición para suscribirlo, dijo un portavoz húngaro.

El MEDE supuestamente reemplazará al Fondo Europeo de Estabilidad Financiera (FEEF), un fondo temporal que se ha utilizado para rescatar a Irlanda y Portugal.

Además, se espera que en el encuentro se anuncie que habrá 20.000 millones de euros de fondos no gastados de los presupuestos de la UE del 2007 a 2013 que serán reciclados para crear empleo, especialmente entre los jóvenes. Los líderes se comprometerán además a liberar el préstamo bancario para la pequeña y mediana empresa.

Pero sin dinero público disponible para estímulo, los líderes se centrarán principalmente en promover reformas estructurales tales como flexibilizar la regulación del mercado laboral, reducir la burocracia para las empresas y acelerar la innovación.

Sin embargo, es poco probable que resuelvan temas que se pelean desde hace una década como crear una patente única europea, que reduciría el alto coste de registrar los inventos y proteger la propiedad intelectual.

Actualmente, las empresas tienen que registrar patentes en cada uno de los 27 estados miembros. La búsqueda de eficiencia ha tropezado con las disputas sobre el idioma y la ubicación de un tribunal de patentes de la UE.

/Por Jan Strupczewski y Luke Baker/

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