25 de enero de 2012 / 16:48 / en 6 años

Roche ofrece 5.700 millones por la empresa genética Illumina

ZÚRICH, Suiza/LONDRES (Reuters) - Roche Holding ofrecerá 5.700 millones de dólares (4,37 millones de euros) en efectivo para adquirir la compañía de secuenciación de genes Illumina en una oferta hostil que marca un paso decisivo de la farmacéutica suiza dentro del campo de la tecnología genética.

Roche Holding ofrecerá 5.700 millones de dólares (4,37 millones de euros) en efectivo para adquirir la compañía de secuenciación de genes Illumina en una oferta hostil que marca un paso decisivo de la farmacéutica suiza dentro del campo de la tecnología genética. Imagen de archivo del logo de la suiza Roche en una factoría en Burgdorf, cerca de Berna, en noviembre de 2010. REUTERS/Pascal Lauener

La secuenciación de genes es clave para la medicina personalizada, que permite a los científicos pronosticar la respuesta de un paciente a un fármaco en particular, tanto durante prácticas clínicas como en pruebas de medicamentos.

Roche ya es el principal fabricante mundial de fármacos para el tratamiento del cáncer, donde el análisis genético está progresando más rápidamente, además de ser uno de los principales fabricantes de pruebas de diagnósticos.

“Esto (...) ayudará a Roche a sostener su posición de liderazgo en terapias dirigidas, que consideramos muy prometedoras”, dijeron analistas de Bryan Garner en una nota de investigación.

El grupo, que tiene su sede en Basilea, dijo que ofrece comprar todas las acciones de Illumina por 44,50 dólares en efectivo cada una, una prima del 18 por ciento sobre el precio de cierre de Illumina del martes de 37,68 dólares en el Nasdaq.

Roche planea iniciar una oferta de adquisición porque dijo que la empresa con sede en San Diego - fundada en 1998 y que tiene unos 2.000 empleados - no está dispuesto a negociar un acuerdo.

“Roche ha realizado múltiples esfuerzos para comprometerse con Illumina con el fin de lograr un acuerdo ordenado, pero Illumina ha sido reticente a participar en negociaciones sustantivas”, dijo la compañía en un comunicado.

La compañía suiza dijo también que propondrá una serie de candidatos independientes para el consejo de Illumina. El acuerdo se financiará con la liquidez disponible y con deuda de sus líneas de crédito.

“Preferimos una transacción negociada con Illumina”, dijo en un comunicado Severin Schwan, consejero delegado de Roche Group.

No obstante, Illumina instó a sus accionistas a no tomar medidas, esperando una recomendación del consejo de administración. La compañía dijo que revisará atentamente la propuesta.

-- Gráfico sobre costo secuenciación genes: link.reuters.com/xys85s

DEBILITAMIENTO DE LAS ACCIONES

Compañías como Illumina, Affymetrix y Life Technologies obtienen un 20 a un 40 por ciento de sus ingresos de investigaciones con apoyo del Gobierno estadounidense y podrían sufrir ante cualquier recorte de la financiación pública.

Las acciones de Illumina, que recibe una porción significativa de sus ingresos de institutos de investigación que dependen de la financiación gubernamental, han perdido la mitad de su valor en los últimos seis meses, después de que la compañía advirtió de que la incertidumbre por la financiación a las investigaciones se mantendrá al menos durante el cuarto trimestre.

A largo plazo, no obstante, muchos analistas consideran que la tecnología de secuenciación de genes tiene el potencial de revolucionar algunas áreas de la medicina, especialmente por el menor costo de la tecnología.

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