25 de enero de 2012 / 16:18 / en 6 años

La economía británica se dirige a una recesión

LONDRES (Reuters) - La economía de Reino Unido podría haber caído en recesión en los últimos tres meses de 2011, poniendo en peligro la política gubernamental clave de impulsar el crecimiento y aumentando la posibilidad de que el Banco de Inglaterra inyecte más estímulo en la economía el próximo mes.

La economía de Reino Unido podría haber caído en recesión en los últimos tres meses de 2011, poniendo en peligro la política gubernamental clave de impulsar el crecimiento y aumentando la posibilidad de que el Banco de Inglaterra inyecte más estímulo en la economía el próximo mes. Imagen del ministro británico de Economía, George Osborne, escuchando al viceprimer ministro chino, Wang Qishan (que no aparece en la foto) hablando en el Gran Salón del Pueblo en Pekín el 17 de enero. REUTERS/David Gray

La recuperación de la recesión de 2008-2009 - la más profunda desde la depresión de los años 30 del siglo pasado - ha sido muy lenta, y el desempleo se ha situado en niveles máximos de 17 años a medida que el Gobierno recorta profundamente el gasto para reducir el enorme déficit presupuestario.

La Oficina Nacional de Estadísticas dijo que el PIB se contrajo un 0,2 por ciento en el cuarto trimestre tras un crecimiento del 0,6 por ciento en el tercer trimestre de 2011, un resultado peor que los pronósticos de los economistas de una caída del 0,1 por ciento.

“Como temíamos, una caída del PIB en el cuarto trimestre podría ser el primer paso de una recesión técnica”, dijo Andrew Goodwin, asesor económico de Ernst & Young ITEM Club.

La contracción - debido a que el estancado sector servicios no consiguió contrarrestar la caída en la industria y la construcción - fue un poco mayor que la esperada por el Banco de Inglaterra y la independiente Oficina para la Responsabilidad Presupuestaria, que evalúa si los planes fiscales del Gobierno son sostenibles.

En todo 2011, el PIB creció un 0,9 por ciento, menos de la mitad de lo registrado en 2010.

A nivel interanual, la producción del cuarto trimestre fue un 0,8 por ciento más alta, tras una brusca caída en el trimestre del año anterior debido a las intensas nevadas.

La contracción del cuarto trimestre se produce tras una caída del 0,25 por ciento en Alemania, y si el PIB cae en los primeros tres meses de 2012, Reino Unido caería en su segunda recesión técnica en tres años.

Las cifras elevan la probabilidad de que el Banco de Inglaterra apruebe una inyección de liquidez o alivio cuantitativo de 50.000 millones de libras esterlinas en febrero, después de que se terminen los 75.000 millones de libras de compras de activos aprobados en octubre.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Mervyn King, dijo el martes que el banco central tenía espacio para darle a la economía otra inyección de dinero si se necesitaba, ya que la inflación se estaba reduciendo y Reino Unido afronta una “ardua, larga e irregular” recuperación económica.

“ERA LO CORRECTO”

La recesión sería un duro golpe para el Gobierno de coalición entre los conservadores y los liberal demócratas, cada vez más criticado por el Partido Laborista sobre su programa de austeridad de cinco años.

El ministro de Finanzas, George Osborne, que pretende rebajar el déficit presupuestario y recortar el enorme peso de la deuda de un billón de libras, fue rápido para reiterar que la reducción del déficit es la decisión correcta.

“Son cifras decepcionantes (...) pero no totalmente inesperadas por lo que está pasando en el mundo y lo que está pasando en la crisis de la eurozona”, afirmó.

Los laboristas acusan al Gobierno de centrarse demasiado en los recortes en lugar de impulsar el crecimiento para bajar el nivel récord de deuda pública, que superó el billón de libras en diciembre.

Los economistas están divididos sobre si la economía seguirá contrayéndose en 2012, pero todos insisten en que cualquier descenso será modesto comparado con la caída récord del 7,1 por ciento en la recesión de 2008-2009.

La industria manufacturera, la electricidad y el gas, la distribución, y los hoteles y restaurantes fueron los sectores que más aportaron a la contracción de la economía, ya que cada uno de ellos le restó 0,1 puntos al PIB.

La producción manufacturera se contrajo un 0,9 por ciento en el trimestre, su mayor descenso desde el tercer trimestre de 2009. La del sector servicios, que representa el 76 por ciento del PIB, se mantuvo plano en el trimestre, su desempeño más débil desde el último trimestre de 2010.

Información de David Milliken y Fiona Shaij; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile y Teresa Larraz

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