12 de enero de 2012 / 19:13 / en 6 años

Las ventas minoristas en EEUU se mantienen débiles; sube el paro

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas de Estados Unidos crecieron en diciembre a su ritmo más lento en siete meses, mientras que las solicitudes iniciales de beneficios para desempleados aumentaron la semana pasada, en indicios de que la recuperación económica sigue tambaleante pese a que se mantiene el crecimiento.

El total de las ventas minoristas se incrementó un 0,1 por ciento tras haber subido a una cifra revisada al alza del 0,4 por ciento en noviembre, dijo el jueves el Departamento de Comercio.

El dato de ventas minoristas “sugiere que el gasto no está ganando ningún impulso”, dijo Sean Incremona, economista de 4Cast en Nueva York.

Economistas consultados por Reuters esperaban que las ventas minoristas treparan un 0,3 por ciento el mes pasado.

En un informe separado, el Departamento del Trabajo dijo que las solicitudes iniciales de subsidios por desempleo treparon a 399.000 en la primera semana de 2012, la cifra más alta en seis semanas.

La tasa de paro en Estados Unidos ha caído con fuerza en los últimos meses y marcó un 8,5 por ciento en diciembre, poniendo a la economía en un mejor pie mientras la zona euro lidia con una desaceleración económica.

No obstante, algunos economistas temen que la baja se deba en parte a que muchos trabajadores abandonaron la fuerza laboral.

“Las solicitudes de beneficios para desempleados claramente no están yendo en la dirección correcta”, dijo Joe Saluzzi, codirector de operación de bolsas de valores en Themis Trading en Chatham, Nueva Jersey.

Las acciones estadounidenses cayeron tras la divulgación del dato, también afectadas por una advertencia sobre las ganancias de la gigante energética Chevron. Los precios de los bonos del Tesoro operaban principalmente sin cambios.

Otro informe mostró que los inventarios de las empresas estadounidenses subieron un 0,3 por ciento en noviembre, reforzando la visión de que el crecimiento económico del cuarto trimestre podría obtener un impulso de la actividad de renovación de existencias en las compañías.

Algunos funcionarios de la Reserva Federal afirmaron esta semana que la economía estadounidense podría necesitar más ayuda, pese a datos recientes que sugerían que la recuperación ganaría impulso en 2012.

Muchos economistas esperan que la economía crezca al menos a un ritmo del 3 por ciento anual durante el último trimestre de 2011, tras crecer un 1,8 por ciento durante el periodo julio-septiembre. Sin embargo, se espera que el crecimiento se desacelere durante los primeros tres meses de este año.

Un informe de la firma de datos de bienes raíces RealtyTrac indicó que la actividad de remates de viviendas se redujo el año pasado. Una ola de remates ha mantenido la presión a la baja sobre los precios de las casas y economistas dicen que el mercado debe estabilizarse antes de que se concrete una recuperación convincente y entregue un impulso importante a la economía en general.

El banco central estadounidense ha intentado impulsar al sector bajando los tipos de interés y comprando valores ligados a hipotecas, lo que ayudó a bajar la tasa promedio de las hipotecas a 30 años hasta un mínimo histórico esta semana.

No se espera que el banco central estadounidense tome alguna acción en su próxima reunión el 24 y 25 de enero.

Dentro del informe del sector minorista, la revisión al alza de las ventas de noviembre sugiere que los consumidores hicieron la mayor parte de sus compras de fin de año durante los fuertes descuentos de las tiendas minoristas y horarios de tienda extendidos tras la celebración de Acción de Gracias.

Para fines de temporada, los consumidores recortaron su gasto, con las compras en tiendas de artículos electrónicos y electrodomésticos bajando un 3,9 por ciento en diciembre. Las ventas en tiendas departamentales cayó un 0,2 por ciento, mientras que la facturación en las gasolineras cayó un 1,6 por ciento.

El Gobierno había estimado inicialmente que las ventas minoristas habían avanzado un 0,2 por ciento en noviembre.

/Por Jason Lange/

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