18 de diciembre de 2011 / 11:44 / hace 6 años

Casi 50 desaparecidos al hundirse una plataforma petrolera rusa

MOSCÚ (Reuters) - Una plataforma petrolera con 67 tripulantes a bordo volcó y se hundió el domingo frente a la isla de Sajalin, en el extremo oriental de Rusia, cuando estaba siendo remolcada y se encontró con una tormenta, causando más de 49 muertos y desaparecidos en las heladas aguas del mar de Ojotsk.

Una plataforma petrolera con 67 tripulantes a bordo volcó y se hundió el domingo frente a la isla de Sajalin, en el extremo oriental de Rusia, cuando estaba siendo remolcada y se encontró con una tormenta, causando la desaparición de 49 de sus tripulantes, dijo el Ministerio regional de Emergencias. Imagen de archivo de la plataforma "Kolskaya" en la bahía Kola, cerca de la ciudad porturia de Murmansk, en el norte de Rusia, en noviembre de 2010. REUTERS/Andrei Pronin/Files

Catorce tripulantes fueron rescatados vivos de la plataforma de perforación “Kolskaya”, gestionada por la compañía rusa de exploración mar adentro Arktikmorneftegazrazvedka, mientras que se recuperaron cuatro cuerpos. El resto está desaparecido.

“Kolskaya se inclinó a un lado (...) y se hundió en 20 minutos. La profundidad del agua en el lugar es de 1.042 metros”, informó la agencia federal rusa de transporte marítimo en su página web.

Cuatro de los supervivientes, que presentaban hipotermia, fueron llevados en helicóptero a tierra y hospitalizados tras el desastre ocurrido a las 01:45 GMT.

El resto de la tripulación permanecía desaparecida, a 200 kilómetros de la costa de la remota isla de Sajalin. La temperatura del agua era de un grado centígrado, lo que daría a los supervivientes unos 30 minutos antes de morir congelados, según páginas web marítima y de rescate.

Tres equipos de rescate y helicópteros fueron enviados a la zona para peinar las aguas en busca de supervivientes de la plataforma, propiedad de Arktikmorneftegazrazvedka (AMNGR), una unidad de la estatal Zarubezhneft.

“No hay peligro ecológico. La nave transportaba la cantidad mínima de combustible, ya que era remolcada por dos naves”, dijo un portavoz de AMNGR.

El desastre podría ser un duro golpe en los esfuerzos de Rusia - el mayor productor energético del mundo - por acelerar la exploración de gas y crudo mar adentro para compensar por el declive a largo plazo en la producción de sus yacimientos terrestres.

La plataforma se dirigía desde la península oriental de Kamchatka al puerto de Jolmsk, en la parte occidental de Sajalin, cuando los fuertes vientos y un fuerte oleaje de hasta seis metros de altura causaron su vuelco.

“(El presidente) Dmitry Medvedev ha ordenado que se proporcione toda la asistencia necesaria a las víctimas del accidente de la plataforma de perforación y ha ordenado una investigación sobre las circunstancias de la pérdida de la plataforma”, dijo el Kremlin.

El Comité Investigador federal, que responde ante el presidente, dijo también que investigará el accidente e interrogará a los supervivientes, así como a los responsables de organizar el remolque de la plataforma.

“Se cree que la causa del (desastre) es la violación de las normas de seguridad durante el remolque de la plataforma de perforación, así como el remolque sin tener en cuenta las condiciones meteorológicas, en el sentido de que estaba siendo remolcada con una fuerte tormenta”, dijeron los investigadores en su página web.

El remolcador “Neftegaz-55”, también propiedad de AMNGR, trasladaba la plataforma y tomó parte en las operaciones de rescate, pero se tuvo que retirar por los daños en el casco cerca de la sala de motores. Llevaba a la mayoría de los rescatados y se dirigía lentamente a puerto, también con agua a bordo. Un rompehielos, el “Magadan”, acudió al lugar. Al caer la noche se suspendió la operación de búsqueda

La mayoría de los desaparecidos era de la ciudad de Magadan, en el extremo oriente dijo un portavoz AMNGR. La compañía, una unidad de la estatal Zarubezhneft con sede en la ciudad portuaria de Murmansk, en el norte de Rusia, envió consejeros para prestar apoyo a los familiares de las víctimas.

Los yacimientos más preciados de gas y petróleo de Rusia se encuentran al noreste de la isla de Sajalin. La plataforma Kolskaya había sido construida en Finlandia en 1985.

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