24 de noviembre de 2011 / 8:29 / en 6 años

Miles de portugueses se manifiestan contra la austeridad

Los trabajadores portugueses están convocados el jueves a una huelga general para protestar contra las medidas de austeridad establecidas por el Gobierno de centroderecha para alcanzar los objetivos presupuestarios impuestos por la Unión Europea. En la imagen, dos personas en la estación de tren de Rossio en Lisboa el 24 de noviembre de 2011. REUTERS/Hugo Correia

LISBOA (Reuters) - Los trabajadores portugueses detuvieron el jueves el transporte público y algunas fábricas en muchas partes del país, y miles de personas se manifestaron contra las medidas de austeridad establecidas por el Gobierno de centroderecha para alcanzar los objetivos presupuestarios impuestos por el rescate de la Unión Europea y el FMI.

Portugal debe cumplir con las condiciones del rescate de 78.000 millones de euros diseñado para mantener al país a flote y ayudar a contener la crisis de deuda de la eurozona, pero el recorte de gastos ha sumido al país en su peor recesión desde hace décadas.

Miles de personas se manifestaron en Lisboa, muchos gritando: “España, Grecia, Irlanda Portugal, nuestra lucha es internacional”, en referencia a los recortes en toda Europa. “Que paguen los banqueros”, decían algunas pancartas.

Subrayando las desgracias económicas, Fitch Ratings rebajó el jueves la calificación de la deuda portuguesa a basura. [ID:nL5E7MO2YA].

La policía retiró a miembros de piquetes para permitir que unos pocos autobuses y camiones de basura salieran de los garajes, pero aparte de algunos empujones, no hubo violencia. Los servicios mínimos se mantuvieron por orden judicial.

Los aviones se quedaron en tierra, los trenes se detuvieron y la mayoría de servicios públicos vieron alterado su funcionamiento en el país de 11 millones de habitantes, mientras los trabajadores mostraban su oposición a la destrucción de empleo, los recortes de salarios y subidas de impuestos pactados entre Portugal y la “troika” de prestamistas - la Comisión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional.

“Existe una fuerte sensación de atropello, que nos tiene que hacer reflexionar mucho sobre la situación”, dijo Manuel Carvalho da Silva, dirigente del sindicato CGTP, compuesto por 750.000 miembros.

Carvalho da Silva dijo que la participación en la huelga era alta para el sector del transporte y la industria, entre ellos la fábrica Autoeuropa de Volkswagen donde la producción fue interrumpida, y había “diferentes tasas de participación en varias partes del país”.

Los vuelos internacionales desde Lisboa y Oporto fueron cancelados, dijo la autoridad aeroportuaria, ANA, en un comunicado. El aeropuerto de Lisboa quedó desierto.

SIN ALEGRÍA NAVIDEÑA

Durante semanas, han proliferado los carteles en las calles de Lisboa instando a los trabajadores a ir a la huelga, mientras que el Gobierno insiste en que no hay alternativa a una dolorosa austeridad, que incluye medidas profundamente impopulares, como la reducción de las bonificaciones y las vacaciones de los funcionarios públicos.

Para reducir el déficit presupuestario y la deuda, el nuevo Gobierno ha reducido a la mitad las pagas extra de final de año de 2011 para todos los trabajadores y canceló las de fin de año para los funcionarios el año que viene.

Las reformas incluyen recortes de gastos en todo tipo de partidas, desde los servicios médicos a la televisión pública. También está reformando el mercado de trabajo y ha ampliado la jornada laboral en media hora.

“Con lo que está haciendo aquí, creo que tenemos motivos para ir a la huelga. He pagado mi seguridad social desde 1981, ¿por qué me voy a quedar sin parte de mi extra de Navidad?”, dijo Carlos Silva, un maquinista de 45 años.

Portugal fue el tercer país de la zona euro en pedir un rescate, después de Grecia e Irlanda, y ahora se dirige a su recesión más profunda desde que volvió a la democracia en 1974. La economía se contraerá previsiblemente un 3 por ciento el próximo año.

El primer ministro, Pedro Passos Coelho, quien llegó al poder en junio después de que el Gobierno socialista cayera por los recortes, dijo que la prioridad del país es vencer la crisis de la deuda.

“Me corresponde a mí tratar de movilizar a los portugueses cada día para que contribuyan a la transformación de Portugal”, declaró.

FUERTE APOYO

Pese a las protestas, una encuesta de opinión de Marktest el jueves mostró que el apoyo a su partido, el PSD, subió cuatro puntos el mes pasado al 45%. El amplio respaldo al Gobierno contrasta con la situación de Grecia, donde se ha constituido un gobierno de unidad nacional para introducir las duras medidas que eviten la bancarrota.

Los analistas señalan que los portugueses, a diferencia de otros países como Grecia, no tienen una tradición de protestas violentas, y la acción sindical frente a la crisis ha sido hasta ahora discreta.

Pero la perspectiva de duras medidas de austeridad, que entrarán plenamente en vigor el año que viene, podrían elevar los apoyos y hacer que la huelga del jueves sea significativamente mayor que la que se celebró hace un año.

Las autoridades no registraron incidentes graves el jueves, aunque la policía dijo que unos vándalos habían roto ventanas de tres oficinas de impuestos en Lisboa.

Según el plan de rescate de la Unión Europea y el FMI, Portugal debe reducir su déficit presupuestario este año al 5,9 por ciento del Producto Interior Bruto desde cerca del 10 por ciento en 2010. En 2012, Lisboa se ha comprometido a reducir el déficit al 4,5 por ciento del PIB.

El temor de los trabajadores, especialmente en las empresas estatales que se enfrentan a fuertes recortes, se ha visto alimentado por el desempleo, que se sitúa en un 12,4 por ciento y es el mayor desde la década de 1980.

/Por Andrei Khalip y Daniel Alvarenga/

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