31 de octubre de 2011 / 15:19 / en 6 años

MF Global Holdings pide protección por bancarrota

La empresa financiera MF Global Holdings, dirigida por el antiguo dirigente de Goldman Sachs Jon Corzine, pidió el lunes protección por bancarrota después de que fracasara un acuerdo con un comprador. Imagen del 29 de octubre de una mujer saliendo de un edificio donde MF Global Holdings tiene oficinas en Manhattan, Nueva York. REUTERS/Andrew Kelly

NUEVA YORK, EEUU (Reuters) - La empresa financiera MF Global Holdings, dirigida por el antiguo dirigente de Goldman Sachs Jon Corzine, pidió el lunes protección por bancarrota después de que fracasara un acuerdo con un comprador.

Su hundimiento en menos de una semana después de realizar elevadas apuestas con deuda de la eurozona supone un enorme revés para Corzine, que intentó transformar MF Global en un mini Goldman después de perder el cargo de gobernador de Nueva Jersey en unas elecciones.

La suspensión de pagos tiene lugar después de que las negociaciones para vender una serie de activos a Interactive Brokers Group se rompieran el lunes, dijo una persona familiarizada con el asunto. Horas antes, los bancos centrales y las bolsas habían golpeado a la correduría con suspensiones.

Además la convierte en la víctima estadounidense más importante por la crisis de deuda en la eurozona y recuerda el hundimiento de Lehman Brothers en 2008, en el momento culminante de la crisis financiera en Estados Unidos. Sin embargo, en el mercado se afirmaba que las consecuencias serán mucho menores y más contenidas.

“En último término habrá perdido toda la confianza de su base de inversores”, dijo Michael Epstein, asesor de reestructuración en CRG Partners. “No estoy seguro de qué reestructuración hace de hecho. En algunos sentidos es un bebé Lehman, en efecto”.

La compañía, que bajo la dirección de Corzine se expandió hacia operaciones de mayor riesgo, estaba teniendo problemas por los bajos tipos de interés y por sus apuestas a la deuda soberana europea. Durante la última semana, en la que informó una pérdida trimestral, sufrió una oleada de problemas, sus acciones perdieron dos tercios de su valor y su recomendación de crédito fue reducida al estatus “basura”.

Con la declaración de bancarrota, MF Global congela el valor de sus acciones y da a los potenciales pretendientes una imagen más clara de las pérdidas que asumirían, explicó Billy Brandt, consejero delegado de la empresa Development Specialists.

SUSPENDIDA

La Reserva Federal de Nueva York revocó a MF Global el permiso para seguir realizando operaciones con el banco central y sus acciones fueron suspendidas mientras aún trabajaba en un acuerdo para evitar su quiebra.

“El Banco de la Reserva Federal en Nueva York ha informado a MF Global . que ha sido suspendido para realizar nuevos negocios con la Fed de Nueva York”, dijo la propia Fed en un comunicado.

“Esta suspensión se mantendrá hasta que MF Global establezca (...) que es plenamente capaz de cumplir con las responsabilidades planteadas en las políticas de la Fed de Nueva York”, agregó.

La correduría buscó arduamente durante el fin de semana y el lunes encontrar compradores para la totalidad o parte de sus activos, al tiempo que contrataba a asesores en reestructuración y quiebra en caso que no se encontrara una salida.

MF Global Finance USA también presentó una solicitud para acogerse al Capítulo 11 de protección por quiebra, según documentos judiciales. Ambas entidades de MF Global pidieron la protección de sus acreedores ante un tribunal de quiebras de Manhattan.

Los mercados de todo el mundo comenzaron a sentir el impacto el lunes. Tres corredores con chaquetas de MF Global abandonaron la Bolsa de Chicago antes de la apertura de operaciones y fuentes dijeron a Reuters que no los dejaron entrar cuando sus tarjetas de acceso fueron rechazadas.

/Por Jonathan Spicer y Paritosh Bansal/

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