28 de octubre de 2011 / 8:39 / hace 6 años

Avon, bajo la lupa de agentes federales y Wall Street

(Reuters) - Los reguladores estadounidenses están investigando formalmente si Avon infringió reglas contra el soborno, en un nuevo golpe para la compañía de cosméticos que otra vez está revisando su estrategia después de que sus ganancias trimestrales no cumplieran con las expectativas.

Las acciones de Avon perdieron un 18,3 por ciento el jueves, después de que analistas atacaran a la presidenta y consejera delegada, Andrea Jung ,y pusieran en duda que ella y su equipo puedan desarrollar un plan de reconversión tan rápido como esperaban hacerlo.

Los reguladores estadounidenses además citaron judicialmente a Avon Products para investigar sus contactos con analistas y otros, como parte de una investigación relacionada con divulgación justa de información bajo la Regulación FD.

Avon dijo que recibió la citación de la Comisión de Valores estadounidense (SEC, por sus siglas en inglés) el miércoles. La SEC está investigando el contacto de la compañía durante 2010 y 2011 con ciertos analistas y otros representantes de la comunidad financiera, dijo Avon en su presentación trimestral.

La SEC adoptó la Regulación FD (abreviatura de “fair disclosure”, “divulgación justa” en inglés) en 2000 para evitar que las compañías pasen datos anticipadamente a analistas e inversores.

El beneficio del tercer trimestre de Avon cayó a 164,2 millones de dólares (unos 116 millones de euros) o 38 centavos por acción, desde los 166,7 millones de dólares o 38 centavos por acción en el mismo periodo del año anterior. Las ventas crecieron un 5,7 por ciento, a 2.760 millones de dólares.

Los resultados no cumplieron las estimaciones de Wall Street de ganancias de 46 centavos por acción y ventas por 2.830 millones de dólares, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Avon vendió además un 5 por ciento menos de productos en el trimestre. En Norteamérica, las ventas siguieron a la baja y se retiraron más representantes de ventas, y el beneficio operativo bajó un 85 por ciento.

Bajo el mando de Jung, Avon ha tenido beneficios mediocres en mercados clave como Brasil y Rusia, dedicado decenas de millones de dólares en su investigación internacional por sobornos, y además ha tenido problemas para frenar la caída en un mercado estadounidense en declive.

Avon, que tiene su base en Nueva York, genera gran parte de su negocio fuera de Norteamérica. Los mercados fuera de esa región representaron casi un 82,2 por ciento de sus ventas y un 98,4 por ciento de su beneficio en el tercer trimestre.

El mayor vendedor mundial directo de cosméticos, que ha celebrado su 125º aniversario con eventos llenos de famosos este año, planea revisar ahora sus planes de negocios de largo plazo y ofrecer una actualización durante el primer trimestre de 2012.

Avon podría ser en el futuro objetivo de compra de una firma de inversión privada, pero por ahora la investigación es demasiado arriesgada para que cualquier comprador la considere, dijeron algunos banqueros.

Las acciones de Avon perdieron un 18,25 por ciento, a 18,81 dólares, y casi 2.000 millones de dólares de capitalización de mercado de Avon se evaporaron cuando las acciones bajaron a 18,51 dólares durante la sesión. Los títulos habían perdido un 20,8 por ciento desde que comenzó el año hasta el miércoles.

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