10 de octubre de 2011 / 11:39 / hace 6 años

La ONU prevé más volatilidad en los precios de los alimentos

ROMA (Reuters) - Los precios de los alimentos serán previsiblemente más volátiles en los próximos años, lo que aumentará el riesgo de que más personas pobres pasen hambre en los países dependientes de las importaciones, dijo Naciones Unidas en un informe anual sobre la inseguridad alimentaria hecho público el lunes.

Los precios de los alimentos serán previsiblemente más volátiles en los próximos años, lo que aumentará el riesgo de que más personas pobres pasen hambre en los países dependientes de las importaciones, dijo Naciones Unidas en un informe anual sobre la inseguridad alimentaria hecho público el lunes. En la imagen, un agricultor esparce abono sobre un arrozal en las afueras de Hanoi el 28 de septiembre de 2011. REUTERS/Kham

Los índices mundiales de precios de los alimentos alcanzaron niveles récord en febrero y fueron un factor en los disturbios de la Primavera Árabe en el norte de África y Oriente Próximo.

Los precios han caído desde entonces, pero el informe de la ONU dijo que la incertidumbre económica, las bajas reservas de cereales, las relaciones más estrechas entre los mercados de energía y de agricultura y los crecientes riesgos de impactos climáticos causarán previsiblemente oscilaciones de precios más drásticas en el futuro.

“Es previsible que continúe, y posiblemente aumente, la volatilidad de los precios de los alimentos con altos precios”, dijo la Organización para la Alimentación y la Agricultura, el Programa Mundial de Alimentos y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola en un informe conjunto.

“La demanda de los consumidores en economías de rápido crecimiento se incrementará, la población sigue creciendo, y un mayor crecimiento de los biocombustibles (que desplazan cultivos alimentarios) plantearán demandas adicionales en el sistema alimentario”.

El informe dijo que como consecuencia de ello, los agricultores y consumidores pobres en los pequeños países importadores, especialmente en África, serían más vulnerable a las carestías.

Dijo que las fluctuaciones de precios a corto plazo tenían impactos a largo plazo en el desarrollo, privando a los niños pequeños en las zonas vulnerables de nutrientes esenciales, que reducían su capacidad de ganancias futuras de forma permanente e incrementaban la probabilidad de que siguieran siendo pobres.

El informe señaló que muchos países de África y otras regiones dependientes de las importaciones siguen sufriendo problemas causados por las crisis alimentarias y económicas de 2006-2008.

Y dijo que crisis como la actual hambruna en el cuerno de África estaban poniendo en peligro el objetivo de la ONU de reducir el número de personas que sufren hambre a aproximadamente 600 millones de personas en 2015, frente a 1.020 millones en 2009.

En 2010, Naciones Unidas dijo que el número había caído por primera vez en 15 años a 925 millones. Pero no actualizó la cifra anual en el último informe, diciendo que estaba revisando su metodología y querían empezar a ofrecer más actualizaciones puntuales.

Redes de seguridad como las ayudas alimentarias son fundamentales para abordar el problema, junto con la inversión a largo plazo en la agricultura y la mejora de la versatilidad de los agricultores, dijo. Desarrollar una mejor irrigación, gestión de la tierra y semillas ayudaría a reducir los riesgos de producción y mitigar la volatilidad de precios, agregó.

El informe concluyó que políticas previsibles y la apertura al comercio son estrategias más eficaces para los gobiernos que las prohibiciones de exportación y otras políticas restrictivas, que podrían aumentar la volatilidad y los altos precios en los mercados internacionales.

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