30 de agosto de 2011 / 5:53 / hace 6 años

Japón elige nuevo primer ministro

TOKIO (Reuters) - El Parlamento japonés designó el martes a un nuevo primer ministro, Yoshihiko Noda, que podría representar la última oportunidad para el Partido Democrático (PDJ) en el poder de empezar a sacar al país de décadas de estancamiento.

El ministro de Finanzas de Japón, Yoshihiko Noda, fue votado el martes como el sexto primer ministro de país en cinco años, en medio de dudas sobre si podrá unificar al dividido partido gobernante mientras afronta una serie de problemas económicos y una crisis nuclear. Imagen de Noda (centro) inclinándose tras ser elegido primer ministro ante su antecesor, Naoto Kan (arriba a la dcha.), el 30 de agosto en la Cámara Baja del Parlamento en Tokio. REUTERS/Toru Hanai

Noda, hasta ahora ministro de Finanzas de 54 años, quiere reducir la enorme deuda pública de Japón, y es el sexto primer ministro del país en cinco años. Ahora tiene por delante la tarea de luchar contra los males perennes que afectan a la tercera mayor economía del mundo, al tiempo que trata de unificar un partido dividido y convencer a una oposición que puede bloquear las leyes en el Parlamento.

Los obstáculos para gobernar y los problemas políticos son cuantiosos, pero algunos optimistas han sugerido que el discreto Noda podría justo tener éxito donde fracasó su predecesor, el combativo Naoto Kan.

“En la tradición japonesa, los políticos con menos lustre han solido ser más eficaces”, dijo Andrew Horvat, director del Centro Stanford Japón en Kioto, comparando a Noda con el fallecido Keizo Obuchi, calificado de “pizza fría” cuando llegó al poder en 1998 pero que utilizó su imagen de hombre de la calle para lograr el apoyo de los votantes.

“Este no es el momento para grandes palabras y acciones ineficaces”.

Su imagen modesta contrasta con la de Kan, conocido por sus ataques de ira, mientras que su origen humilde - sus padres eran de modestas familias de agricultores - le aleja del primer primer ministro del PDJ cuando desalojó del poder al Partido Liberal Democrático (PLD) en 2009, el aristocrático Yukio Hatoyama.

Pero otros analistas advierten que los compromisos que Noda necesita hacer para ganarse a los críticos en el partido - fue uno de los cinco candidatos a primer ministro - podrían diluir su programa de reformas fiscales. Él fue elegido en segunda ronda, tras quedar segundo en la primera.

El joven PDJ llegó al poder hace dos años prometiendo cambiar el modo en el que se gobernaba el país, pero rápidamente empezó a flaquear debido a fallos diplomáticos, errores políticos, peleas internas y la enormidad de los problemas de Japón. Ahora, con su tercer primer ministro, su apoyo está por detrás del de su principal rival, el PLD. Si Noda fracasa, el partido podría perder las próximas elecciones, previstas para finales de 2013.

Los desafíos que afronta son numerosos: un yen fuerte que pone en peligro las exportaciones, elaborar una nueva política energética mientras resuelve la crisis en la dañada central nuclear de Fukushima, reconstruir el noreste de Japón, devastado por el terremoto y tsunami de marzo, y encontrar los fondos con los que pagar los costes de un amplio sistema de seguridad social para una sociedad envejecida.

El martes admitió que la economía afronta riesgos, pero repitió su llamamiento a una “administración fiscal prudente”. Según los medios, está estudiando designar al secretario general del partido, Katsuya Okada, o al antiguo jefe de gabinete Yoshito Sengoku, ambos conservadores fiscales, como ministro de Finanzas.

En su última conferencia de prensa como ministro de Finanzas en el gobierno saliente de su predecesor, Noda dijo que quiere consultar a los partidos de oposición, que controlan la Cámara Alta y pueden bloquear proyectos de ley, sobre una iniciativa para doblar el impuesto sobre las ventas de un cinco por ciento para mitad de la década, y para discutir la financiación para la reconstrucción. Ya ha planteado antes la posibilidad de una coalición.

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