27 de agosto de 2011 / 9:33 / hace 6 años

ANÁLISIS-Un iPhone más delgado no será suficiente para Cook

NUEVA YORK/SAN FRANCISCO (Reuters) - Tim Cook tiene un gran modelo que emular, y no puede hacerlo tan solo lanzando nuevas y elegantes versiones de iPhone o iPad.

Tim Cook tiene un gran modelo que emular, y no puede hacerlo tan solo lanzando nuevas y elegantes versiones de iPhone o iPad. El recientemente nombrado consejero delegado de Apple necesita un producto revolucionario para demostrar que puede reemplazar a Steve Jobs, y ese producto podría instalarse en los hogares a partir de 2013, según los analistas y expertos de la industria. En la imagen, el logo de Apple en Taiwán, el 25 de agosto de 2011. REUTERS/Pichi Chuang

El recientemente nombrado consejero delegado de Apple necesita un producto revolucionario para demostrar que puede reemplazar a Steve Jobs, y ese producto podría instalarse en los hogares a partir de 2013, según los analistas y expertos de la industria.

Jobs calificó Apple TV (una caja cuadrada de 20 centímetros de lado lanzada en 2006 que conecta un televisor de plasma o LCD a la web) como un pasatiempo, pero se trata también de uno de esos extraños traspiés en el meteórico ascenso de Apple.

Si Cook puede tener éxito donde Jobs ha fallado, acallaría los rumores respecto a si posee la capacidad visionaria para dirigir a Apple, más allá de unas habilidades operativas ampliamente reconocidas.

“La televisión es la ausencia obvia en la línea de productos de Apple”, dijo John Jackson, de CCS Insight. “Existe presión para que haya una constante innovación, (pero) Apple atraviesa un momento tan bueno ahora que no necesita reinventar la pantalla para películas o la televisión”, agregó.

Descargar programación de Internet a los televisores ha sido considerado durante largo tiempo el próximo gran acontecimiento para las compañías de tecnología de consumo, pero ninguna ha logrado hasta el momento desarrollar un producto que sea atractivo.

Cook y la compañía valorada en 350.000 millones de dólares (236.067 millones de euros) que ahora dirige estarían saltando a un terreno en el que ya juegan Microsoft, Google, Sony y Samsung.

“El Santo Grial es el salón de los hogares” dijo David Rolfe, de Wedgewood Partners, que destina el 9,5 por ciento - unos 1.000 millones de dólares- de su cartera de inversión a Apple. “Se meterán ahí sólo si pueden fabricar un producto significativamente mejor que los que existen actualmente”, explicó.

OBSTÁCULOS

Queda lejos de estar claro lo que Jobs -y ahora Cook- intentan en el terreno televisivo. Hay continuos rumores de que Apple podría producir una televisión propiamente dicha para secundar con contenidos a una iTV.

El mercado actual ofrece una confusa gama de opciones: desde vídeo que puede verse online a través de consolas de juego como la Xbox de Microsoft, hasta televisores en los que Google se asocia con Sony, Samsung y otros.

Los analistas estiman que Apple tarda alrededor de cinco años en desarrollar un nuevo producto en su totalidad. Por lo que, o Jobs ya ha iniciado el camino hacia la televisión, o bien Cook tiene que empezar a idearlo ahora.

El principal obstáculo serían las preocupaciones en la industria del entretenimiento por las condiciones potencialmente agresivas en materia de licencias que buscaría Apple, y que ya estableció en el pasado para las licencias de música y vídeo sobre iTunes.

Los ejecutivos dicen que Apple había pedido un 30 por ciento de las tarifas de alquiler de iTunes, al que se acusa de haber asfixiado a la industria musical.

EL PAPEL DEL CARISMA

El carisma y el poder de negociación de Jobs fueron cruciales para el lanzamiento de iTunes en 2009, y la entonces inédita venta de canciones en lugar de álbumes en la web.

Cook todavía no ha sido puesto a prueba en ese aspecto, a pesar de su hábil mano para tratar con los socios en la cadena de suministros para la producción de Macs, iPhones e iPads.

“Fue el estatus de estrella de rock de Steve lo que convenció a estos tipos, estaban impresionados con él”, dijo un ejecutivo de un importante sello musical implicado en las negociaciones previas al lanzamiento de iTunes.

“Sin él, Apple no podría haber conseguido este acuerdo”, agregó.

Existen ciertas evidencias de que Cook puede ser igual de duro en la mesa de negociaciones. Peter Misek, de Jefferies, cita el dominio de Cook en el lanzamiento del iPad, y su firme postura este año cuando el terremoto y tsunami en Japón amenazaron con cortar el flujo de componentes y semiconductores desde uno de los mayores productores del mundo.

“Cook fue capaz de duplicar e incluso triplicar las fuentes proveedoras de componentes”, dijo Misek. “Hasta la fecha, ningún competidor ha sido capaz de obtener una porción significativa en el mercado de las tabletas, y el liderazgo de Cook durante la presentación fue crucial para eso”, agregó.

Ahora, el ex directivo de Compaq necesita demostrar no sólo que puede ejecutar la visión del jefe y mantener viva la fantástica línea de producción de Apple, sino que también puede dar ese salto intuitivo para decirles lo que quieren a los consumidores.

Wall Street estará observando.

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