24 de agosto de 2011 / 18:35 / hace 6 años

Google paga para cerrar un caso de anuncios de medicamentos

WASHINGTON (Reuters) - Google pagará 500 millones de dólares (unos 345 millones de euros) para cerrar una investigación sobre la autorización que dio a varias farmacias canadienses para colocar publicidad digital de venta de sus productos en Estados Unidos, dijo el miércoles el Departamento de Justicia estadounidense.

La cifra del acuerdo es una de las mayores en la historia de Estados Unidos, afirmó el Departamento de Justicia. Equivale a los ingresos de Google por la publicidad de las farmacias canadienses a consumidores estadounidenses mediante el programa AdWords y los ingresos de éstas por las ventas en Estados Unidos.

Google ya había apartado previamente esa cantidad para un posible acuerdo, según documentos presentados en mayo ante el regulador. El mayor buscador de Internet del mundo tuvo ingresos brutos por 29.000 millones de dólares en 2010.

Los anuncios llevaron a la importación ilegal de fármacos de prescripción controlada y no controlada en Estados Unidos, dijo el Departamento de Justicia.

“Aunque Canadá tiene sus propias normas de regulación para los medicamentos con receta, las farmacias canadienses que enviaron medicamentos con prescripción a residentes en Estados Unidos no están sujetos a la autoridad regulatoria canadiense, y muchos venden fármacos obtenidos en países que no son Canadá, a los que les faltan las adecuadas autorizaciones farmacológicas”, dijo el Departamento.

Google reconoció que aceptó poner publicidad de farmacias extranjeras en Internet, pero posteriormente lo limitó a las de Estados Unidos y Canadá.

La compañía anunció en febrero del 2010 que ya no permitiría publicidad de farmacias canadienses que vendieran fármacos con receta en Estados Unidos.

“Prohibimos la publicidad de medicamentos con necesidad de receta de farmacias canadienses en Estados Unidos hace algún tiempo. No obstante, es obvio que, en retrospectiva, no deberíamos haber permitido esos anuncios en Google en primer lugar”, dijo la compañía en un comunicado.

Por su parte, la asociación de consumidores estadounidense alabó el trabajo llevado a cabo por el Departamento de Justicia, y añadió que el acuerdo sólo era la punta del iceberg.

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