7 de julio de 2011 / 16:07 / en 6 años

Murdoch sorprende a sus críticos y cierra News of the World

LONDRES (Reuters) - En una respuesta sorpresa al escándalo que sacude su imperio mediático, Rupert Murdoch decidió el jueves cerrar News of the World, el diario dominical más vendido de Reino Unido.

En una respuesta sorpresa al escándalo que sacude su imperio mediático, Rupert Murdoch decidió el jueves cerrar News of the World, el diario dominical más vendido de Reino Unido. En la imagen, dos trabajadores de News of The World se abrazan tras conocerse que cerraba el diario en Wapping, Londres, el 7 de julio de 2011. REUTERS/Paul Hackett

A medida que esta semana se sumaban acusaciones de que sus periodistas intervinieron buzones de voz de cientos de personas, desde niños asesinados a las familias de los soldados británicos muertos en combate, el tabloide perdía anunciantes y millones de lectores se distanciaron del periódico.

El escándalo también amenazaba las esperanzas de Murdoch de adquirir el canal BSkyB, para lo que necesita una aprobación oficial.

Sin embargo, nadie, y menos aún los 200 empleados del diario de 168 años, estaba preparado para el efecto de una sola oración que probablemente se recordará como uno de los giros más inesperados de la larga y polémica carrera del magnate australiano de la prensa, de 80 años.

“News International hoy anuncia que este domingo, 10 de julio del 2001, será la última edición de News of the World”, dice el preámbulo del comunicado del hijo de Murdoch, James.

Arrastrando una larga tradición de escándalos en el periódico, que su padre compró en 1969, James Murdoch anunció a su personal que la última vuelta de tuerca de un prolongado escándalo sobre escuchas telefónicas por parte de los periodistas había hecho el futuro de la cabecera insostenible.

“Lo bueno que el News of the World hace (...) ha sido manchado por un comportamiento que estuvo mal. De hecho, si las recientes acusaciones son verdad, fue inhumano y no tiene lugar en nuestra compañía. El News of the World se dedica a pedir cuentas a otros. Pero no pudo hacerlo respecto a sí mismo”.

Murdoch dijo que el fin de semana no se publicarán anuncios y que los ingresos se destinarán a fines benéficos.

Pero algunos analistas dicen que Murdoch igualmente afrontará presión para cesar a su cercana confidente y principal ejecutiva del periódico británico Rebekah Brooks, amiga del primer ministro David Cameron. Su dirección del News of the World hace una década está en el centro de las acusaciones más graves.

No estaba claro si la compañía crearía otra cabecera de reemplazo para el lucrativo mercado del domingo, en el que, a pesar de los difíciles tiempos para las tiradas de periódicos, el News of the World aún vende 2,6 millones de copias a la semana.

Una opción, según los analistas, sería que el diario The Sun extendiese su cobertura un séptimo día.

ENFADO

Periodistas contaron que el editor Colin Myler leyó emocionado el anuncio en la sala de redacción del diario, en el este de Londres, donde Murdoch cambió la cara del periodismo británico en la década de 1980 al quebrar el poder de los sindicatos.

Myler, dijeron los periodistas, le pidió a Brooks que saliera de la habitación, y añadieron que muchos estaban enfadados por que 200 personas perdieran su trabajo en lo que veían como una decisión para proteger a la ex editora.

James Murdoch dejó claro que Brooks continuaba como presidenta ejecutiva, diciéndole a Sky News que él estaba satisfecho de que la ex editora no sabía nada de los supuestos delitos.

Un empleado del diario dijo a Reuters: “No lo esperábamos para nada. No tuvimos ninguna señal. La semana pasada fue dura. Ninguno de nosotros hicimos nada malo. Pensábamos que íbamos a capear la tormenta”.

El líder de la oposición laborista, Ed Miliband, dijo al igual que los sindicatos que Brooks debería ser despedida.

“En lo que estoy interesado no es en cerrar periódicos, estoy interesado en que se lleve a la justicia a los responsables y que aquellos que tenían la responsabilidad de dirigir el periódico asuman esa responsabilidad y no creo que esas dos cosas hayan sucedido hoy”, afirmó.

Tom Watson, un legislador laborista que hizo campaña para que se juzgase al diario por el escándalo de las escuchas, dijo: “Esto es una victoria para la gente decente de todo el mundo. Adiós a News of the World”.

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