28 de junio de 2011 / 19:00 / en 6 años

Microsoft se une a la programación en nube con Office

SEATTLE, EEUU (Reuters) - Microsoft dio el martes su mayor paso al mundo de la programación en “nube” asequible por Internet con el estreno de una versión actualizada en línea de su rentable software Office.

La mayor empresa de programas informáticos del mundo está impulsando su conjunto de aplicaciones, que ya tiene 20 años, en un formato en línea para que los clientes puedan acceder a un servicio que incluye el correo electrónico Outlook, las hojas de cálculo Excel y las herramientas de colaboración SharePoint en una gran variedad de dispositivos y desde donde tengan una conexión a Internet.

La compañía quiere competir con Google, que le ha robado un pequeño pero preocupante porcentaje de clientes empresariales con alternativas más baratas y disponibles en red, lo que elimina la necesidad de que las compañías tengan que instalar software o servidores de administración.

“Pone a Microsoft en una mejor posición de la que estaba, ahora tiene un producto amplio que puede vender más fácilmente”, dijo Michael Silver, analista de la firma de investigación tecnológica Gartner.

Las acciones de Microsoft ascendían el martes un 0,8 por ciento tras su salto de 3,7 por ciento el día anterior, impulsadas en parte por las esperanzas de que pueda finalmente potenciar las ganancias con la prolongación de su dominio del software en la computación en nube.

La compañía ya había ofrecido versiones en línea de algunos programas de Office, principalmente del Outlook, para sus clientes corporativos, y el año pasado presentó versiones libres para algunos usuarios individuales.

El consejero delegado, Steve Ballmer, presentó el martes el mejorado y actualizado conjunto, denominado Office 365, en un evento en la ciudad de Nueva York, destacando que las versiones en línea y herramientas incorporadas para conferencias pueden ahorrar dinero a los usuarios, especialmente a los pequeños y medianos empresarios.

Un consumidor de prueba “espera reducir los costes de viajes y reducir las emisiones de carbono en un 30 por ciento después de que retiren los 60 servidores que cree que ahorrarán”, dijo Ballmer.

MERCADO CRECIENTE

El mercado para servicios de software basados en la red está volviéndose más activo, y cada empresa, departamento del Gobierno y autoridad local genera nichos para Microsoft y Google cada vez que piensan en revisar el software de oficina.

Es un nuevo desafío para Microsoft, que se desarrolló sobre costosas versiones de software instaladas en ordenadores individuales. Ese modelo de negocio convirtió a la unidad Office en la más rentable de Microsoft, con unas ganancias de 3.000 millones de dólares (2.023 millones de euros) sólo en el último trimestre.

Su plan es compensar márgenes de beneficios más pequeños con aplicaciones en red, debido al coste de manejar datos y mantener los servidores, captando una porción mayor del gasto en tecnología de compañías en general.

Microsoft dijo que cobrará dos dólares al mes por usuario por servicios básicos de correo electrónico y hasta 27 dólares al mes por usuario por ofertas avanzadas. Google cobra una tarifa plana de 50 dólares por usuario al año por su producto en red Google Apps, que ofrece correo electrónico, calendarios, procesador de texto y más productos en línea.

Microsoft, como Google, albergará remotamente los datos de los usuarios y mantendrá todos los servidores en enormes centros de datos. A diferencia de Google, permitirá además a las compañías colocar su información en servidores que ellos elijan, o mantener los datos en sus propias estaciones.

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