7 de junio de 2011 / 17:17 / hace 7 años

La UE aprueba cobrar a los camiones por contaminar

BRUSELAS (Reuters) - Los gobiernos europeos, cortos de efectivo, pueden imponer peajes a los camiones de mercancías por el daño que hacen a las infraestructuras, la calidad del aire y la salud humana, según acordó el martes el Parlamento Europeo.

<p>Los gobiernos europeos, cortos de efectivo, pueden imponer peajes a los camiones de mercanc&iacute;as por el da&ntilde;o que hacen a las infraestructuras, la calidad del aire y la salud humana, seg&uacute;n acord&oacute; el martes el Parlamento Europeo. En la imagen, una estaci&oacute;n de mercanc&iacute;as en Fr&aacute;ncfort, el 9 de marzo de 2011, antes de una huelga de conductores de locomotoras del sindicato alem&aacute;n GDL para presionar por demandas de sueldo. REUTERS/Alex Domanski</p>

Los legisladores aprobaron las polémicas normas europeas conocidas como “euroviñeta” para cobrar a los transportistas por el humo y el ruido que producen, pero no intentaron hacer las tarifas obligatorias para los 30.000 kilómetros de autopistas de la UE.

Los impuestos al transporte por carretera han provocado una inusual batalla de tres años en la Unión Europea, pero la oposición de los gobiernos del sur de Europa ha desaparecido durante la crisis económica a la vista de una oportunidad de reforzar sus ajustadas finanzas.

El Parlamento aprobó un compromiso con 505 votos a favor y 141 en contra. Se espera que el acuerdo reciba el visto bueno de los ministros en las próximas semanas y después se convierta en ley.

“Estas nuevas normas europeas enviaran las señales de precio adecuadas a los operadores para que inviertan más en logística eficiente, vehículos menos contaminantes y transporte más sostenible”, dijo en un comunicado el comisario europeo de Transportes, Siim Kallas.

Las operadoras de las vías ferroviarias dieron la bienvenida a las nuevas reglas.

“La directiva revisada irá en cierta forma hacia crear un terreno de juego más igualado entre la carretera y las vías”, indicó Johannes Ludewig, de la Comunidad de Ferroviarias Europeas.

HORA PUNTA

Los países montañosos como Austria, donde mucha gente vive en estrechos valles, han hecho presión para que los transportistas paguen por el daño que hacen los camiones al pasar por sus carreteras, pero se enfrentaban a los países periféricos de la UE, que dependen en gran parte del transporte por carretera.

Ahora, los países europeos pueden cobrar peajes a una relación sobre el coste de la infraestructura de entre 15 y 25 céntimos por kilómetro. Pero en el futuro, los Estados podrán cobrar un extra de entre 3 y 4 céntimos por kilómetro para reflejar el coste para la salud pública causado por la contaminación acústica y del aire.

Los organismos que regulen las carreteras podrán también variar los peajes hasta un 175 por ciento a lo largo del día en un intento de controlar los atascos, por ejemplo cobrando más durante la hora punta.

Los Gobiernos deben invertir un 15 por ciento de los ingresos generados por estos peajes en mejorar los enlaces de transportes europeos.

Sí podrán elegir si invierten el resto en el desarrollo de alternativas más verdes, como el túnel ferroviario del Brennero, que comunicará Austria e Italia bajo el macizo montañoso del mismo nombre.

Pero transportistas y ecologistas por igual han criticado a los políticos por dejar que estas inversiones ecológicas sean voluntarias.

“La votación de hoy del Parlamento Europeo falla en la práctica al transporte ecológico por carretera al no hacer obligatorio el destino de los beneficios de la euroviñeta”, indicó la Unión Internacional de Transporte Rodado.

Los camiones con los motores menos contaminantes Euro V-class están exentos de los peajes por polución hasta 2014, indicó el Parlamento.

Las zonas de peaje por congestión como las que existen en Londres o Estocolmo permanecerán inalteradas por la nueva norma, que se aplica principalmente en autopistas.

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