13 de abril de 2011 / 14:36 / en 6 años

La UE multa a Unilever y P&G por fijar precios de detergentes

<p>Los gigantes de productos de consumo Unilever y Procter &amp; Gamble fueron multados el mi&eacute;rcoles con 315,2 millones de euros por los reguladores de la Uni&oacute;n Europea que consideraron que las compa&ntilde;&iacute;as acordaron los precios de los detergentes en ocho pa&iacute;ses del bloque. En la imagen, el comisario europeo de la Competencia, Joaqu&iacute;n Almunia, el 13 de abril de 2011 en Bruselas.Thierry Roge</p>

BRUSELAS (Reuters) - Los gigantes de productos de consumo Unilever y Procter & Gamble fueron multados el miércoles con 315,2 millones de euros por los reguladores de la Unión Europea que consideraron que las compañías acordaron los precios de los detergentes en ocho países del bloque.

La firma alemana Henkel, que alertó a la Comisión Europea sobre el cartel en los detergentes para la ropa, no fue multada. La pena para Unilever fue de 104 millones de euros, mientras que P&G fue castigada con 211,2 millones de euros.

Dentro del procedimiento de acuerdo de la Comisión, el organismo supervisor de la UE había reducido en un 10 por ciento las multas a cambio de que las firmas reconocieran que habían participado en el cartel, que fue denominado "Pureza" por el regulador.

"Por medio del reconocimiento de su participación en el cartel, las compañías permitieron a la Comisión concluir rápidamente su investigación", dijo en un comunicado el comisario de Competencia de la UE, Joaquín Almunia.

Las multas además fueron reducidas bajo el programa de indulgencia de la Comisión relativo a desclasificación voluntaria de información.

P&G, el primer productor mundial de productos para el hogar, posee las marcas de detergente para ropa Tide, Gain y Era, mientras que la firma angloholandesa Unilever fabrica productos bajo las marcas Omo y Surf.

Henkel es dueño de la marca Persil en la mayor parte de Europa, mientras que Unilever la controla en Reino Unido, Irlanda y Francia.

El cartel operó en Bélgica, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Portugal, España y Holanda entre 2002 y 2005, dijo el regulador.

Unilever dijo que había usado los hallazgos de la investigación para reforzar los procedimientos internos, añadiendo que la multa fue cubierta por las provisiones de sus resultados de 2010.

"Todos los directivos en Europa han recibido nueva formación sobre las normas de competencia europeas y están en buena disposición de participar plenamente en iniciativas ambientales de toda la industria", dijo la compañía en un comunicado.

P&G indicó que había tomado medidas económicas adecuadas.

"Quizás lo más adecuado, hemos tomado ya las acciones internas adecuadas, incluyendo reforzar nuestro programa mundial de cumplimiento, que incluye una amplia preparación, el refuerzo de políticas clave y una auditoria regular", dijo el portavoz de P&G Paul Fox en un comunicado.

Las acciones de Unilever subían un 1,2 por ciento a 19,38 libras en Londres, en línea con un índice FTSE 100 más firme. Las acciones de Henkel ganaban un 0,5 por ciento a 43,66 euros.

La Comisión puede multar a las firmas con hasta un 10 por ciento de sus beneficios anuales por quebrantar las normas comunitarias. Es la tercera decisión de la UE sobre el procedimiento de fijación de precios, tras casos en el sector de los chips electrónicos y los piensos animales.

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