13 de abril de 2011 / 9:05 / hace 7 años

A juicio el caso de corrupción de telecomunicaciones en India

NUEVA DELHI (Reuters) - Un tribunal llevó el miércoles a juicio al primer grupo de ejecutivos y directivos implicados en el mayor caso de corrupción del país, un escándalo de telecomunicaciones de miles de millones de dólares que ha debilitado al gobierno y desanimado a varios inversores extranjeros.

El escándalo de soborno es uno de tantos que han salido a la luz en los últimos meses, manchando la reputación del primer ministro Manmohan Singh, cuyo gobierno ha sido puesto a la defensiva por la envalentonada oposición.

Mientras que la corrupción ha sido ignorada por los inversores durante mucho tiempo, la incertidumbre regulatoria que conlleva la revisión de las anteriores decisiones del gobierno sí es algo que concierne a los inversores.

Está presente en la vista oral el antiguo ministro de telecomunicaciones, Andimuthu Raja, así como directivos de las ‘joint-ventures’ indias de la firma de telecomunicaciones noruega Telenor y Etisalat, de los Emiratos Árabes Unidos.

Tres ejecutivos de Reliance ADA, propiedad del multimillonario indio Anil Ambani, también son juzgados en una caso que la policía asegura implica la concesión a ciertas compañías de valiosas licencias de telecomunicaciones a precios irrisorios en 2007-2008, cuando la India expidió 122 licencias nuevas para ofrecer servicios de telefonía móvil en el mercado de telecomunicaciones que más rápido crece del mundo.

El auditor estatal cifra la estafa en más de 39.000 millones de dólares (27.000 millones de euros), cantidad equivalente al presupuesto de defensa, en ingresos perdidos para el gobierno.

FALTA DE TRANSPARENCIA

Varias licencias fueron concedidas a firmas no cualificadas, o sin experiencia anterior en el sector, o que habían ocultado factores fundamentales en la solicitud, dijo el auditor.

El proceso de concesión de licencias del ministerio de telecomunicaciones “carecía de transparencia, y estaba dominado por la arbitrariedad, la injusticia y los métodos poco equitativos”, afirmó el auditor.

Todos los acusados negaron los cargos. Telenor y Etisalat aseguraron que los hechos descritos ocurrieron antes de que invirtieran en la India.

El escándalo ha deteriorado la imagen del gobierno dirigido por el Congreso, y los inversores, alarmados, han pedido al primer ministro de Noruega que escriba a su homólogo indio para que asegure “un trato justo” para Telenor.

El primer ministro Manmohan Singh fue amonestado por el Tribunal Supremo por no actuar con la suficiente celeridad contra Raja, y la oposición se pasó una sesión parlamentaria entera exigiendo una investigación llevada a cabo por todos los partidos.

El gobierno cedió a la petición. Un comité parlamentario independiente también está investigando los escándalos de soborno.

CONSECUENCIAS PARA EL MERCADO

La incertidumbre regulatoria preocupa a los inversores, ya que muchos acuerdos están siendo investigados, y hay posibilidades de que algunos puedan ser anulados. Esta inquietud ha golpeado el mercado de acciones de Bombay, que terminó el trimestre de marzo con la peor actuación a nivel mundial.

Si el ministro de telecomunicaciones decide cancelar alguna de las 85 licencias que está examinando, suscitará la pregunta de si los inversores extranjeros pueden confiar en los contratos del gobierno indio.

El primer ministro de Noruega ha dicho que Telenor no debería ser penalizada por “los errores que otros hayan cometido en la India”.

Es pronto para decir qué licencias serán canceladas, pero se presionará al gobierno para que no lo haga, pues los operadores han invertido millones de dólares en el lanzamiento de redes, y cancelarlas incomodaría a los suscriptores.

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