7 de abril de 2011 / 5:35 / hace 7 años

Portugal da un giro y pide ayuda financiera a la UE

LISBOA (Reuters) - El Gobierno interino de Portugal dijo el miércoles que ha decidido buscar financiación de la Unión Europea, en un abrupto giro tras resistirse durante meses a un rescate pese al fuerte deterioro de las condiciones financieras.

<p>El Gobierno interino de Portugal dijo el mi&eacute;rcoles que ha decidido buscar financiaci&oacute;n de la Uni&oacute;n Europea, en un abrupto giro tras resistirse durante meses a un rescate pese al fuerte deterioro de las condiciones financieras. En la imagen, el primer ministro portugu&eacute;s, Jos&eacute; S&oacute;crates, hace el anuncio en la residencia oficial de Sao Bento, en Lisboa, el 6 de abril de 2011. REUTERS/HO</p>

La nación, de 10,5 millones de habitantes, se convirtió en el tercer miembro de la zona euro en buscar un rescate tras Grecia e Irlanda, después de meses de defenderse de la presión del mercado para requerir asistencia, mientras los costes del endeudamiento subieron en medio de una profundización de la inestabilidad política.

El primer ministro, José Sócrates, dijo en un comunicado televisado que el rechazo parlamentario a medidas de austeridad adicionales el mes pasado agravó la situación financiera, haciendo finalmente “inevitable” la solicitud de ayuda.

“Intenté todo, pero en conciencia hemos llegado a un momento en que no tomar esta decisión implicaría riesgos que el país no debería asumir”, dijo.

Sócrates no mencionó cifras, pero un responsable de la zona euro estimó que Lisboa probablemente necesitaría entre 60.000 y 80.000 millones de euros en préstamos por parte de la UE y el Fondo Monetario Internacional en tres años. Cualquier ayuda estará sujeta a estrictas condiciones.

El FMI dijo que no ha recibido un requerimiento de ayuda por parte de Portugal pero estaba dispuesto a ayudar. Alemania insiste en que la participación del FMI es una condición para los rescates.

La posición de Portugal empeoró cuando el gobierno de minoría socialista renunció el 23 de marzo tras una derrota parlamentaria, llevando al país a un limbo político. El 5 de junio se celebrarán unas elecciones generales anticipadas.

Los rendimientos de los bonos se dispararon, las agencias calificadoras rebajaron la nota soberana y la deuda de los bancos, y los bancos locales advirtieron esta semana que podrían no ser capaces de comprar deuda gubernamental.

“En esta difícil situación, que podría haberse evitado, entiendo que es necesario recurrir a los mecanismos de financiación disponibles dentro del marco de trabajo europeo”, dijo el ministro de Finanzas, Fernando Teixeira dos Santos.

El jefe económico de la Comisión Europea, Olli Rehn, saludó la decisión de Portugal, diciendo que estaba en el interés de los 17 países de la zona euro como un todo.

META DEFICIT PERDIDA

Responsables de la UE han estado luchando para evitar un contagio en los mercados financieros más allá de Portugal que afecte a economías como España, que ha emprendido importantes reformas económicas, recorte de presupuestos y limpieza de bancos para estar fuera de peligro.

Portugal ha implementado una serie de recortes de gastos, alzas de impuestos y frenos en salarios y el Gobierno propuso mayores medidas para reducir el déficit público a 4,6 por ciento del Producto Interior Bruto este año, tras fallar en la meta de 7,3 por ciento del año pasado.

Tras un restablecimiento de las cuentas públicas, el déficit de 2010 fue de 8,6 por ciento.

El gobierno provisional de Sócrates dijo la semana pasada que le faltaba autoridad constitucional para negociar un programa de ajuste económico con la UE y el FMI, elevando un potencial obstáculo para un rápido acuerdo.

Sin embargo, el país tiene vencimientos de deuda por más de 10.000 millones de euros este mes y a mediados de junio.

Un comunicado de la Comisión Europea dijo que Sócrates notificó al presidente del organismo, José Manuel Durao Barroso, la intención de Portugal de pedir la activación del mecanismo de apoyo financiero de la UE y Barroso “(le) aseguró que esta petición será procesado con la mayor rapidez posible de acuerdo a las reglas aplicables”.

Una fuente de la UE dijo que los tipos de interés para Portugal dependerían del momento del acuerdo y si el fondo de rescate de la zona euro debe endeudarse en los mercados.

Ministros de la zona euro y la UE se reunirán en Budapest desde el viernes para discutir las necesidades financieras de Portugal.

Más temprano el miércoles, el país vendió 1.000 millones de euros a corto plazo pero a tipos de interés muy altos. El Ministerio de Finanzas dijo que la subasta era una confirmación del deterioro causado por el rechazo a las medidas de austeridad.

Aunque la deuda pública de Portugal es menor que la de Grecia e Irlanda a un 92 por ciento del PIB en 2010, el lento crecimiento crónico del país ha aumentado las dudas a largo plazo sobre su solvencia.

Portugal tuvo que pedir ayuda del FMI en dos ocasiones en las décadas de 1970 y 1980, soportando medidas draconianas impuestas a cambio de los préstamos de emergencia. El estigma asociado a un rescate externo aún sigue siendo punzante en la mente de la opinión pública.

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