6 de abril de 2011 / 16:54 / en 7 años

El Congreso de EEUU, dividido sobre un acuerdo en el presupuesto

WASHINGTON (Reuters) - Los negociadores del Congreso estadounidense luchaban el miércoles contra el reloj para alcanzar un acuerdo sobre los presupuestos que recorte miles de millones de dólares del gasto público para evitar que el Gobierno se quede sin fondos para actuar desde el viernes.

<p>Los negociadores del Congreso estadounidense luchaban el mi&eacute;rcoles contra el reloj para alcanzar un acuerdo sobre los presupuestos que recorte miles de millones de d&oacute;lares del gasto p&uacute;blico para evitar que el Gobierno se quede sin fondos para actuar desde el viernes. Imagen del presidente de la C&aacute;mara de Representantes, el republicano John Boehner, escuchando al presidente israel&iacute;, Simon Peres, tras reunirse el 6 de abril en la sede de las c&aacute;maras en Capitol Hill, Washington. REUTERS/Jim Young</p>

Una paralización de las operaciones del Gobierno dejaría a cientos de miles de funcionarios sin empleo. Un asesor demócrata dijo que estaban acercándose a un acuerdo con los republicanos, pero que aún había que acordar el tamaño y la composición de los recortes para el segundo semestre del año fiscal.

Ambos partidos se culpan del enfrentamiento, que prepara el escenario para otras batallas presupuestarias más adelante y seguro que tendrá influencia en la campaña presidencial de 2012.

El líder demócrata del Senado, Harry Reid, dijo que las conversaciones sobre el presupuesto estaban “evolucionando constantemente” y acusó a los republicanos de cambiar las condiciones del debate antes del plazo final, que vence en la medianoche del viernes.

“Cada vez que acordamos encontrarnos en un punto medio, ellos desplazan el punto medio”, declaró Reid en la apertura de la sesión del Senado el miércoles. “Estamos aquí con menos de 72 horas (para lograrlo) es hora de hacer el trabajo”.

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Esta semana, los negociadores habían acordaron tentativamente una cifra de recortes por 33.000 millones de dólares, pero el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, ahora presiona por llegar a una meta de 40.000 millones de dólares.

Ambos bandos deben decidir qué programas caerán bajo el hacha para satisfacer las demandas de los republicanos por unas reducciones más profundas en el año fiscal actual.

El martes, negociaciones separadas en la Casa Blanca y el Capitolio fracasaron en llegar a un acuerdo entre Boehner y los demócratas, culpándose mutuamente por la situación.

Boehner habló por teléfono con el presidente del país, Barack Obama, y le dijo que aún esperaba que se pudiera llegar a un acuerdo, asegurando que el objetivo de la Cámara es evitar el cierre gubernamental.

Los negociadores de la Casa Blanca siguen dispuestos a negociar sobre la cifra final, pero dicen que si los republicanos insisten en reducir la financiación del aborto y frenar las normas sobre gases de efecto invernadero de la Agencia de Protección Medioambiental, entonces el cierre gubernamental es más probable, según fuentes demócratas.

El enfrentamiento por el presupuesto es la prueba política más grande para ambos partidos desde que los republicanos ganaron el poder en la Cámara de Representantes y aumentaron su presencia en el Senado en las elecciones del año pasado, con una campaña que prometía combatir el gasto gubernamental y reducir el tamaño del Gobierno federal.

Boehner está presionado para lograr mayores recortes por parte de los conservadores fiscales alineados con el movimiento Tea Party, que se opone a cualquier compromiso.

“Puede hacer lo que quiere el Tea Party o lo que necesita el país”, dijo Reid de Boehner. “Los republicanos han pedido un presupuesto que solo puede aprobarse con los votos republicanos”.

El cierre gubernamental, el primero en 15 años, podría sacudir a una economía que aún se está recuperando de la peor recesión desde los años 30. Un alto cargo dijo que el número de funcionarios afectados podría ser de unos 800.000, el mismo que en el anterior cierre, en 1995.

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