24 de febrero de 2011 / 6:24 / hace 7 años

Casi 100 muertos ya por el seísmo en Nueva Zelanda

CHRISTCHURCH (Reuters) - Los equipos de rescate neozelandeses dijeron el jueves que temen por la suerte de los más de 200 desaparecidos tras el seísmo que azotó Nueva Zelanda esta semana, mientras la cifra de muertos se acercaba al centenar.

<p>La cifra de muertos por el terremoto que golpe&oacute; Christchurch, la segunda ciudad m&aacute;s grande de Nueva Zelanda, llega a 92 y podr&iacute;a aumentar sustancialmente, dijo el jueves el primer ministro, John Key, a la cadena de televisi&oacute;n Sky News. En la imagen del 24 de febrero, unos bomberos recuperan un cad&aacute;ver de entre los restos del edficio de la cadena CTV en Christchurch. REUTERS/Tim Wimborne</p>

Equipos de países con experiencia en terremotos, como Japón y Estados Unidos, enviaron perros sabuesos y colocaron micrófonos en las pilas de escombros en busca de señales de vida, dos días después de que un temblor de magnitud 6,3 asolara la ciudad turística de Christchurch, la segunda más grande del país.

“Es un día horrible, horrible. Es un día difícil para la gente de búsqueda y rescate porque todo el mundo está lleno de esperanzas de que podamos encontrar a gente entre los escombros”, dijo el alcalde Bob Parker, mientras los rescatadores no conseguían encontrar señales de vida.

Las ruinas del edificio de la cadena Canterbury Television, que también albergaba una escuela de idiomas para estudiantes extranjeros, parecían un mortuorio después de que se sacaran 47 cadáveres, y se cree que aún hay muchos más atrapados.

“Cada pocas horas paramos y hacemos una búsqueda técnica por si acaso, pero siendo realistas, basándonos en lo que hemos visto hasta ahora, no vamos a ver que nadie salga con vida de ese lugar”, dijo el jefe de los bomberos, Jim Stuart.

-- Gráfico del rescate: link.reuters.com/wer28r

-- Gráfico de la ciudad: link.reuters.com/gym28r

Pero las tareas se vieron entorpecidas por la posibilidad del hundimiento de los edificios dañados. Los temores se concentraron en un hotel de 26 plantas, que podría derrumbarse en cualquier momento.

El mando local de la policía, Dave Cliff, dijo que la cifra de muertos se situaba en 98 y expresó una fuerte preocupación por 226 desaparecidos. Dos bebés, de cinco y nueve meses, se encuentran entre los fallecidos.

“En este momento podemos confirmar que hemos recibido un total de 98 cadáveres. La identificación de los restos continuará siendo un proceso largo y complejo”, dijo a los periodistas Cliff, comandante de policía de la provincia de Canterbury.

Los equipos se dirigieron a una pequeña iglesia donde se creyó haber oído la voz de una mujer - aparentemente la primera señal en más de 15 horas de que podrían haber personas con vida, pero resultó ser otra falsa alarma.

SIN SEÑALES DE VIDA

El primer ministro, John Key, dijo que es muy posible que aumente la cifra de víctimas mortales.

“Estamos muy preocupados porque el número de muertos podría subir mucho más rápidamente de lo que temíamos”, manifestó. “Sinceramente, desde el helicóptero parece una zona de guerra. Edificio tras edificio tras edificio que se han hundido”.

Los peores temores se concentraban en el lugar donde se teme se habría producido la mayor cantidad de muertes: el edificio de seis plantas de Canterbury Television, donde podrían estar enterradas hasta 120 personas, entre ellas varios estudiantes japoneses. Un equipo japonés de rescate fue directamente al lugar.

El portavoz del Gobierno japonés Yukio Edano dijo que hay 27 japoneses desaparecidos en la ciudad de la isla sur de Nueva Zelanda, y que muchos de ellos estaban en el edificio del colegio.

Los equipos de rescate se han centrado en el distrito financiero del centro de la ciudad, que sufrió la peor parte del seísmo, registrado en la tarde del martes, cuando las calles y los comercios estaban llenos de personas en su horario de almuerzo.

Los equipos de rescate temen que el Hotel Grand Chancellor, que con 26 plantas es uno de los más altos de la ciudad, se hunda en cualquier momento y desencadene un efecto dominó en otros edificios dañados.

“Es increíblemente peligroso (...) si se hunde creará una ola expansiva significativa”, dijo el alcalde.

Además, entre los escombros de la catedral podría haber hasta 22 cadáveres, dijo el jefe de policía. El seísmo causó alrededor de 2.500 heridos, 164 de ellos de gravedad.

La ciudad se ha visto sacudida por más de 100 réplicas desde el martes, derribando más escombros. Las calles están resquebrajadas y se han formado grandes charcos de agua procedentes de las tuberías y el alcantarillado.

El banco de inversiones JP Morgan ha calculado que el terremoto podría costarle 12.000 millones de dólares (unos 8.740 millones de euros) a las aseguradoras

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