29 de enero de 2011 / 13:49 / en 7 años

EXCLUSIVA - EEUU pide justicia en el caso Google-ITA

WASHINGTON (Reuters) - La revisión por parte del Departamento de Justicia de Estados Unidos de los planes de Google de comprar la firma de software de venta de billetes de avión ITA Software se está centrando en asegurarse de que los productos de ITA sigan disponibles incluso para rivales de Google, dijo una fuente cercana al acuerdo.

La propuesta de Google de adquirir ITA ha motivado preocupaciones en el mundo tecnológico sobre que algunas agencias de viajes como Orbitz Worldwide, Kayak y TripAdvisor se vean privados del software de ITA.

Kayak, por ejemplo, está pidiendo garantías de que Google renovaría sus licencias de software cuando éstas expiren, que el software sea actualizado y que se cree una barrera de protección para el software propio de las compañías, que opera junto al software de ITA y podría encontrarse en los servidores de la firma, para proteger su propiedad intelectual.

Pero Google no está dispuesta a ofrecer esas garantías, según Robert Birge, portavoz de Kayak.

“Hemos descubierto que las conversaciones con Google son honestamente deficientes”, dijo a Reuters.

Google, el mayor buscador de Internet, anunció en julio sus planes de comprar ITA Software por 700 millones de dólares (514 millones de euros) en efectivo.

Tom Barnett, ex jefe de la división antimonopolios del Departamento de Justicia y que ahora representa a Expedia, dijo que sería difícil elaborar un acuerdo que abarque las garantías de licencias y protección de propiedad intelectual.

“No estoy diciendo que sea imposible, estoy diciendo que es difícil”, dijo Barnett, crítico del acuerdo.

Pero Robert Doyle, un experto en monopolios de la firma legal Doyle Barlow y Mazard PLLC, dijo que la atención en las licencias significaría que el acuerdo puede seguir adelante.

“Ése es un tema clave”, afirmó. “Eso indicaría que el acuerdo ha sido propuesto en cierto formato y ellos lo están probando”, agregó.

Google afirma que como no compite contra ITA Software, el acuerdo no afectaría a la competencia en la industria de la venta de viajes a través de Internet, y que, por lo tanto, es legal.

“Estamos animados a inyectar más opciones para los consumidores en el espacio de la venta de viajes en Internet, y mientras sigamos cooperando con la revisión del Departamento de Justicia, confiamos en que esta adquisición aumentará la competencia”, dijo el portavoz de Google, Adam Kovacevich.

Una portavoz del Departamento de Justicia rehusó realizar comentarios sobre la investigación.

Anteriormente en la investigación, la división antimonopolio del Departamento de Justicia hizo preguntas sobre las acusaciones de que Google favorecía a ciertos portales en sus búsquedas, dijeron fuentes cercanas al acuerdo.

Foundem, un portal de comparación de precios británico, es una de las compañías que han acusado a Google de manipular los resultados para que Foundem y otros portales rivales aparezcan más abajo en los resultados de búsqueda. Los usuarios suelen escoger los resultados que se muestran más arriba.

El Departamento de Justicia consultó a las empresas sobre temas de igualdad en las búsquedas antes y después de que Google anunciase en agosto que procedería a una “segunda solicitud”, que esencialmente significa que la investigación antimonopolios sería más profunda.

Reguladores europeos también están estudiando la manera de proceder de Google en las búsquedas.

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