4 de enero de 2011 / 8:46 / en 7 años

Las inundaciones en Australia obligan a realizar evacuaciones

ROCKHAMPTON, Australia (Reuters) - Las inundaciones remitieron en la principal región australiana dedicada al carbón, lo que permitió a algunos mineros reanudar lentamente la producción aunque la mayoría permanecieron inactivos, mientras las devastadoras aguas afectaban a unas 200.000 personas y obligaban a evacuar poblaciones enteras.

<p>Las inundaciones remitieron en la principal regi&oacute;n australiana dedicada al carb&oacute;n, lo que permiti&oacute; a algunos mineros reanudar lentamente la producci&oacute;n aunque la mayor&iacute;a permanecieron inactivos, mientras las devastadoras aguas afectaban a unas 200.000 personas y obligaban a evacuar poblaciones enteras. En la imagen, una zona inundada en Rockhampton, Queensland, el 4 de enero de 2011. REUTERS/Daniel Mu&ntilde;oz</p>

Las inundaciones cubren un área equivalente a Francia y Alemania juntas, según los datos preliminares del estado de Queensland. El desastre ha obligado a detener prácticamente las operaciones mineras en la zona, impulsando al alza los precios de carbón.

Más personas se vieron obligadas a evacuar sus hogares el martes en algunas de las poblaciones más afectadas, mientras que los residentes de regiones situadas corriente abajo se preparaban para la crecida de las aguas.

“Es tan surrealista. Como que todos los aparcamientos han desaparecido. Parece una playa en algunas zonas”, dijo una mujer a la emisora de radio ABC de Rockhampton, una población de 75.000 habitantes que está rodeada de agua y prácticamente aislada del resto del país.

La Oficina de Meteorología indicó que las inundaciones en la cuenca de Bowen en Queensland “están ciertamente remitiendo, pero aún son importantes”, añadiendo que el punto álgido de la inundación se había trasladado a la ciudad de Emerald, atravesando la zona minera.

Australia exporta más de la mitad del carbón de coque mundial, que es vital para los fabricantes de acero, especialmente en países asiáticos como la floreciente China.

Wesfarmers dijo que estaba reanudando la producción en su mina de Curragh, en la cuenca de Bowen, conforme bajaban las aguas, pero que seguían existiendo causas de fuerza mayor en cuanto a las exportaciones que precisarían hasta principios de febrero para volver a la producción normal.

“Han sido una inundaciones que nunca hemos visto antes en la región y menos en la vida de la mina Curragh”, dijo el director gerente de Wesfarmers, Stewart Butel. “Se prevé que haga falta algún tiempo antes de que el río vuelva a sus niveles normales”.

Las minas de carbón con una capacidad anual de más de 90 millones de toneladas están bajo causas de fuerza mayor, que exime a las compañías de pagar sus obligaciones contractuales, lo que llevó a una subida del precio a largo plazo del carbón de coque y termal.

La inundación de líneas ferroviarias han interrumpido el transporte de carbón al puerto de Gladston, donde los barcos llevan días en espera para cargar el material con destino a Asia.

El desastre ha afectado al 35% de las 259 millones de toneladas de exportaciones de carbón en 2009. El Consejo de Recursos de Queensland dijo que las inundaciones han costado a la industria carbonera estatal una estimación de 1.000 millones de dólares en producción.

MUROS PARA CONTENER LA INUDACIÓN

Las lluvias e inundaciones han acabado con la vida de tres personas en las últimas dos semanas. Miles de propiedades han quedado inundadas y hay ganado que ha quedado atrapado en islas en medio de un vasto mar de lodo tierra adentro.

Unas 500 casas fueron evacuadas en Rockhampton, cerca de la costa de Queensland y las autoridades esperan que las inundaciones lleguen a su punto máximo en la ciudad el miércoles. Unas 1.000 personas han quedado sin hogar y viven en centros de evacuación.

Algunas víctimas se vieron obligadas a avanzar con dificultad entre aguas contaminadas por residuos, peligrosas serpientes y cocodrilos antes de ponerse a salvo.

Las ciudades situadas corriente abajo de Rockhampton se preparaban el martes para las inundaciones, y las personas utilizaban basuras para crear muros en los alrededores de sus casas para evitar la subida de las aguas.

“Están transportándose muchos camiones cargados de basura”, dijo Graham Nosse residente de St George.

“No estoy seguro de lo alto que tienen que ser, posiblemente un metro y medio, dos metros. Están rodeando las casas, desde el frente a la parte posterior y los lados. Así que es como una casa en un muro de un castillo”.

El desastre, que ha tenido su impacto en las exportaciones de carbón y agrícolas, probablemente provocará más turbulencias en la economía australiana, ya que los economistas esperan que las inundaciones hayan puesto un freno temporal a las florecientes exportaciones de materias primas.

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