8 de diciembre de 2010 / 16:40 / hace 7 años

Bolivia cesa las concesiones mineras

LA PAZ (Reuters) - Bolivia confirmó el miércoles que todas las concesiones mineras privadas, entre ellas las operadas por transnacionales, habían quedado sin efecto y serían reemplazadas por contratos de operación que respetarán los “derechos adquiridos” de los inversores.

La medida, que alcanza entre otras a actividades de la japonesa Sumitomo, la suiza Glencore y la estadounidense Coeur D‘Alene, entró en vigor el pasado lunes, al cumplirse un año de la reelección del presidente indígena Evo Morales, según dispuso la nueva constitución socialista del país.

Todas las concesiones mineras y las de los sectores eléctrico, de telecomunicaciones, de agua y forestales expiraron el pasado lunes 6 y fueron transformadas en “autorizaciones transitorias especiales” hasta que se firmen nuevos contratos, bajo leyes de corte estatista que todavía no están aprobadas.

“Nadie tiene por qué preocuparse, a nadie se le va a prohibir nada, simplemente estamos cumpliendo la constitución y habilitando a que haya nuevos contratos (...) todos los derechos adquiridos (de inversionistas) se están manteniendo”, dijo en rueda de prensa el vicepresidente Álvaro García.

No había comentarios inmediatos de las filiales de las transnacionales que controlan proyectos mineros, aunque medios locales dijeron que estas compañías ya negociaban con el Gobierno sus nuevos contratos, incluidos eventuales cambios en las normas tributarias.

El ministro de Minería, José Pimentel, dijo poco antes de la declaración de García que el régimen de “autorizaciones transitorias” fue aprobado el pasado lunes mediante un decreto supremo para facilitar la continuidad de la industria minera.

“Se garantiza el derecho de explotación, de uso. Las inversiones que han realizado las empresas están plenamente garantizadas”, afirmó Pimentel.

García, por su parte, precisó que “la constitución (de línea socialista vigente desde 2009) dice en una disposición transitoria que ya no están vigentes las concesiones”.

“Las empresas (...) siguen trabajando, mantienen derechos, en tanto se implementa un nuevo tipo de contrato”, remarcó.

NUEVO MARCO LEGAL

Pimentel dijo que el cese de las aproximadamente 9.000 concesiones mineras - cada mina grande opera bajo decenas de concesiones - no debería afectar a las operaciones inmediatas y de largo plazo de la mayoría de las empresas en funcionamiento.

Anunció que en “los próximos días” estará concluido el proyecto oficial de nueva ley minera, y no quiso confirmar las informaciones de que incluiría un aumento de los tributos.

La industria minera está sometida en Bolivia a un régimen mixto de impuestos fijos y regalías variables según las cotizaciones internacionales de los minerales, que el país exporta casi exclusivamente como materia prima no procesada.

El ministro explicó que, a diferencia de las concesiones que daban derechos de explotación sin obligaciones precisas de inversión, los contratos fijarán metas y planes de desarrollo que serán evaluados y aprobados periódicamente por el Gobierno, siguiendo el modelo de una reciente nacionalización petrolera.

“Antes era muy fácil tener una concesión, se pagaba una patente anual y a hacer lo que creían conveniente sin garantizar la explotación, a veces las arrendaban”, dijo.

Entre los inversores extranjeros en la minería boliviana el mayor es Sumitomo, que explota San Cristóbal, uno de los yacimientos de plata, zinc y plomo más grandes del mundo donde se procesan diariamente 40.000 toneladas de materia prima para producir unas 1.600 toneladas de concentrados minerales.

Coeur D‘Alene produce plata procesando minerales propios y otros producidos por mineros independientes en el complejo San Bartolomé del famoso Cerro Rico de la ciudad de Potosí y Glencore explota cinco minas, la mayoría de plomo, plata y estaño.

Estas tres empresas concentran al menos dos tercios de las exportaciones mineras bolivianas, dominadas por el zinc, que en el primer semestre de 2010 subieron a 1.147,83 millones de dólares, un salto del 53 por ciento sobre igual período del año anterior, según datos oficiales.

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