8 de noviembre de 2010 / 19:04 / hace 7 años

La UE estudia multas millonarias a las aerolíneas, según fuente

Por Foo Yun Chee

BRUSELAS (Reuters) - Los reguladores de competencia de la Unión Europea podrían multar a British Airways, Air France-KLM y otras 11 aerolíneas por un total de unos 800 millones de euros por acordar precios de carga, señaló el lunes una fuente con conocimiento directo del caso.

La Comisión Europea acusó a las aerolíneas en diciembre de 2007 de crear un cártel para los precios de carga, después de unas investigaciones a ambos lados del Atlántico en las que también participó el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

“Trece aerolíneas serán multadas, de las cuales seis son operadoras no europeas”, dijo la fuente.

El comisario de competencia Joaquín Almunia anunciará la multa en una conferencia de prensa a las 16:00 GMT del martes.

British Airways sería penalizada con hasta 120 millones de euros, dijo la fuente.

Otra fuente informada de la situación había dicho a Reuters el mes pasado que la Comisión estaba considerando una multa a BA de entre 60 millones y 80 millones de euros, pero que en ese momento no se había concretado la cifra.

Otras aerolíneas multadas serían Singapore Airlines, Japan Airlines, Cathay Pacific y Qantas, indicó la fuente.

En un principio, la Comisión había apuntado a más de 20 compañías en su investigación.

El supervisor de la UE no identificó las compañías, pero BA, Lufthansa, SAS, Air France-KLM, Japan Airlines, Cathay Pacific, Japan Airlines, All Nippon Airways, Air Canada y Alitalia habían confirmado previamente que estaban siendo investigadas.

Lufthansa alertó a la comisión sobre el cártel y por lo tanto no será multada.

Korean Air, Cargolux [CLUX.UL] y Malaysia Airlines también fueron investigadas por la comisión, indicó otra fuente familiarizada con el caso el mes pasado.

La comisión puede multar a las compañías con hasta un 10 por ciento de sus ventas globales por violar las reglas de la UE, pero las multas rara vez alcanzan ese nivel.

BA y Korean Air pagaron 300 millones de dólares en multas por una investigación penal de precios en Estados Unidos en 2007.

Air France-KLM acordaron pagar 87 millones de dólares para resolver una investigación civil anticompetencia en Estados Unidos.

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