13 de septiembre de 2010 / 10:35 / en 7 años

Un estudio vincula la crisis con el alza del cáncer en Europa

LONDRES (Reuters) - La recesión económica amenaza con elevar los índices de cáncer en Europa por los cambios en el estilo de vida, los recortes presupuestarios y por la reducción en las inversiones en seguridad en los ámbitos público y privado, dijeron el lunes expertos en salud pública.

Aunque el número de fallecimientos debido al cáncer ha descendido, la prevención de la enfermedad se están quedando atrás, con un aumento de nuevos casos de alrededor del 20 por ciento, que ha elevado el número de enfermos hasta los 2,5 millones en 2008 desde los 2,1 millones en 2002, dijo la Organización Europea contra el Cáncer (ECCO, por sus siglas en inglés).

Un estudio publicado en la revista de la organización concluyó que la actual crisis financiera parece haber perjudicado la prevención del cáncer de varias maneras, como por ejemplo al aumentar el peligro de entrar en contacto con factores de riesgo en el trabajo o debido a los cambios en el estilo de vida.

La crisis afectaría también a la seguridad laboral e influiría en las decisiones gubernamentales y empresariales sobre inversión en investigación.

“Las empresas privadas y los gobiernos tienden a realizar recortes en seguridad laboral durante los periodos de dificultad económica”, dijo José Martín-Moreno, especialista en salud pública y medicina preventiva en la Universidad de Valencia.

Martín-Moreno analizó las evidencias sobre el impacto de la recesión económica en una amplia variedad de factores que desembocan en las medidas de prevención de la enfermedad, como es el caso del tabaco, el consumo de alcohol, la dieta y el ejercicio, la investigación con medicamentos y el riesgo laboral.

El especialista concluyó que, a pesar de que los estudios han detectado una pequeña disminución en el número de cigarrillos que se consumen, hay pocas pruebas que demuestren que las crisis económicas impulsen a la gente a dejar de fumar.

Respecto al alcohol, los estudios europeos han descubierto que el abuso de esta sustancia ha aumentado entre los desempleados y se agrava durante las recesiones económicas severas.

Las donaciones públicas para la investigación sobre el cáncer financiada por organizaciones benéficas van a disminuir, dijeron los expertos, y los gobiernos y la industria farmacéutica parecen estar realizando recortes en investigación y desarrollo.

Las perspectivas de la enfermedad causada por la exposición a elementos cancerígenos en el trabajo parecen estar empeorando a su vez en este contexto de crisis.

Martín-Moreno citó un estudio realizado en Corea en los años 90, que descubrió una relación directa entre la reducción del coste de la seguridad y la salud y la capacidad para evitar la bancarrota.

“Esto demuestra las terribles decisiones que los negocios tiene que tomar en tiempos de recesión económica: reducir la seguridad de los trabajadores o la ruina”, añadió el investigador.

El equipo de Martín-Moreno fijó una serie de sugerencias políticas para los gobiernos que podrían ayudar a parar el deterioro de las medidas de prevención del cáncer.

Estas sugerencias incluyen subir los impuestos sobre el alcohol y el tabaco, adaptar los mensajes sobre salud pública para impulsar los cambios saludables en el comportamiento, como dejar de fumar y proporcionar incentivos a las empresas para preservar la inversión en seguridad laboral.

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