2 de agosto de 2010 / 5:45 / hace 7 años

Raúl Castro autoriza más negocios privados en Cuba

LA HABANA (Reuters) - Cuba permitirá a sus ciudadanos abrir pequeños negocios y contratar empleados, dijo el domingo el presidente Raúl Castro al anunciar los mayores cambios estructurales desde que asumió el poder hace cuatro años.

<p>Cuba permitir&aacute; a sus ciudadanos abrir peque&ntilde;os negocios y contratar empleados, dijo el domingo el presidente Ra&uacute;l Castro al anunciar los mayores cambios estructurales desde que asumi&oacute; el poder hace cuatro a&ntilde;os. En la imagen, Castro habla con su nieto y guardaespaldas Ra&uacute;l durante la Asamblea Nacional en La Habana, el 1 de agosto de 2010. REUTERS/Desmond Boylan</p>

Las medidas esbozadas ante el Parlamento buscan absorber parte del millón de trabajadores públicos excedentes y resucitar la economía cubana sin descarrilarla del socialismo.

“El Consejo de Ministros acordó ampliar el ejercicio del trabajo por cuenta propia (...) eliminando varias prohibiciones vigentes para el otorgamiento de nuevas licencias y la comercialización de algunas producciones, flexibilizando la contratación de fuerza de trabajo”, dijo el general de 79 años.

Castro dijo que las nuevas medidas “constituyen en sí mismas un cambio estructural y de concepto en interés de preservar y desarrollar nuestro sistema social y hacerlo sostenible en el futuro”.

Los empleados por cuenta propia deberán pagar impuestos a la renta, contribuir a la seguridad social, tributar por las ventas y también para contratar empleados.

Cuba había autorizado el empleo por cuenta propia en la década de 1990 como respuesta a la severa crisis pos soviética, pero luego dio marcha atrás y recentralizó su economía.

Muchos cubanos aplaudieron el anuncio de Castro, que fue emitido varias veces por la televisión estatal.

“La gente se va a poner contenta, porque es una oportunidad quizás única de tener un pequeño negocio”, dijo Víctor Fonseca, un profesor de física que paseaba por La Habana.

Lázaro García, un empleado público, dijo que llevaba tiempo esperando un anuncio como este.

“Las nuevas licencias serán, digamos, un paso hacia una pequeña privatización esperada por muchos cubanos”, dijo.

PASOS IMPORTANTES

Algunos analistas dijeron que las medidas eran positivas, aunque no está claro si suficientes.

“Parecen pasos importantes. La pregunta es qué tan extensas serán y qué tan rápido serán implementadas, si durarán y si convencerán a los cubanos”, dijo Sarah Stephens, del Center for Democracy in the Americas en Washington.

Christopher Sabatini, un analista del Council of the Americas en Washington, cree que los anuncios no atacan los problemas de fondo de la economía cubana: el excesivo peso del Estado y la demanda limitada del mercado.

“Son medidas superficiales, en el mejor de los casos (...) Pese a las claras esperanzas de Raúl Castro, esta flexibilización marginal no generará nunca el tipo de recaudación tributaria que el Estado cubano necesita desesperadamente”, dijo.

El analista dijo sin embargo que podrían entreabrir la puerta a una futura mayor liberalización económica.

¿REFORMAS? NO, ACTUALIZACIÓN ECONÓMICA

El ministro de Economía, Marino Murillo, advirtió sin embargo que Cuba no realizará reformas de mercado sino una actualización de su sistema socialista. Y Raúl Castro lo confirmó.

El presidente pintó un panorama ligeramente más optimista para la economía cubana. Existe un mayor equilibrio monetario y se están recuperando las fuentes de moneda dura como el turismo, dijo.

Castro dijo que Cuba está superando su crisis de liquidez, que desbloqueó dos tercios de los fondos congelados en cuentas de empresas extranjeras y está logrando atraer más depósitos.

Las medidas anunciadas el domingo, explicó, buscan terminar con el paternalismo y aumentar la eficiencia de la economía, la única forma, en su opinión, de elevar los salarios y financiar los enormes gastos sociales del sistema socialista.

“Hay que borrar para siempre la noción de que Cuba es el único país del mundo en que se puede vivir sin trabajar”, dijo el general.

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