29 de julio de 2010 / 18:30 / en 7 años

PartyGaming y bwin se fusionan y miran ya a EEUU

LONDRES/VIENA (Reuters) - La británica PartyGaming y la austriaca bwin anunciaron el jueves su fusión para crear un negocio de juego online de 3.300 millones de dólares (unos 2.500 millones de euros) posicionado para beneficiarse de la desregularización de un lucrativo mercado estadounidense.

El acuerdo para crear la mayor compañía de juego en Internet que cotiza en bolsa podría desatar un furor de fusiones y adquisiciones en un fragmentado sector que se ha considerado maduro para la consolidación debido a las oportunidades creadas por la relajación de las leyes de juegos online en todo el mundo.

Las iniciativas en Estados Unidos para derogar una ley de 2006 que en la práctica ilegalizaba la industria recibieron un respaldo el miércoles cuando un Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes votó a favor de aprobar una ley que legalizaría y regularía las apuestas en Internet en el país.

“Estamos muy emocionados con la oportunidad de EEUU”, declaró a periodistas el consejero delegado de PartyGaming, Jim Ryan, a periodistas en una ‘conference call’.

“Es difícil cuantificarlo hasta que realmente veamos el tipo de ley, pero hubo un paso muy positivo (...) ayer, y esto se suma a una serie de pasos positivos que han sucedido a nivel federal y estatal en el transcurso de este año”, declaró.

Ryan añadió que ambas compañías habían “estado trabajando agresivamente preparando estrategias y planes tácticos para prepararse para la reentrada en EEUU”.

PartyGaming llegó a un acuerdo de 105 millones de dólares con las autoridades de EEUU el año pasado que le protegía de ser procesado por sus actividades pasadas y allanó el camino para regresar al país si se legalizaba la industria.

Bajo los términos del acuerdo, los accionistas de bwin obtendrán 12,23 nuevas acciones de PartyGaming por cada acción de bwin, dándoles el 51,6 por ciento de la nueva compañía. Las acciones de Bwin dejarán de cotizar en Viena tras finalizar la fusión.

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